保加利亚君主保罗斯三世是二战中一个颇具争议的人物。在那个复杂的政治环境下,他带领保加利亚倾向了德国法西斯势力一边,成为轴心国的帮凶。1943年8月底的一天,保罗斯三世突然猝死于他的皇宫中,死亡之谜至今无法解开。

  夹缝求存

  1940年,国际政治风云变幻,巴尔干半岛面临着战火的洗劫。对于希特勒来说,巴尔干半岛不仅仅是第三帝国的东部前线,也是石油资源的重要属地。他加紧对包括保加利亚、匈牙利、捷克斯洛伐克等中欧小国施压,迫使他们加入盟国势力。此时,保加利亚君主保罗斯三世进退维谷,一方面,他并不准备要真正倒向哪一边,试图保持一种中立的态度,还希望在战火烧到巴尔干半岛之前,英、德能够达成和平谈判,另一方面,他既不想参与希特勒的战争,但又希望能从战争中获得利益。在德国的干预下,保加利亚很快从罗马尼亚手中收回了失地南德布卢加。当保罗斯三世获悉,在德国和苏联的互不侵犯协议中,保加利亚被划入了苏联的势力范围时,他便下定保加利亚在未来加入轴心国集团的决心。因为对于保罗斯三世而言,宁可亲德也不会亲苏,由于希特勒的攻苏策略,使保加利亚的战略地位大大提高。

  1940年12月13日,德国国防军发布入侵希腊的“马莉塔”计划,拉开对巴尔干半岛的战争序幕。要执行这个计划,必须借道保加利亚。1941年3月1日,保加利亚首相在维也纳代表保加利亚签署了正式加入轴心国的同意书。与希腊联手的英国人很快便在3月5日宣布与保加利亚断交。其实,保罗斯三世并不想得罪英国人,他原本一相情愿地指望希特勒对英的战争只是一场象征性的战事,中立的初衷使得他对苏联的态度也是谨慎的。在保加利亚国内,存在着亲德与亲苏两种势力,与其中任一方反目都将直接威胁到他的执政地位。

  保罗斯之死

  保罗斯三世的中立立场使得保加利亚的政治态度并不明朗,当希特勒试图说服他派人员或志愿军到东线战场支援德军作战时(尤其在斯大林格勒战役之后),遭到保罗斯三世的断然拒绝。他对德国人坚持的理由是,保加利亚的军队装备不适合现代的机械化作战;国内的士兵以农家子弟为主,无法远离家乡在外地好好打仗,除了要防范土耳其随时可能的出击外,保军还要负责国境内的反游击战,以及防止盟军在巴尔干半岛的登陆计划云云。同时,他也担心国内的极右分子可能利用一位有威望的将军发动一场政变,废除君主制,从而赶他下台。直到1941年12月12日,保加利亚才宣布对美、英开战。随着战事的深入,保罗斯眼见德国两线作战吃紧,便越发想脱离与德国的盟国关系。1943年夏天,保罗斯三世开始拒绝德军提出的延长保军在南斯拉夫和阿尔巴尼亚的反游击活动。在黑海上,保加利亚只有少数舰艇在担任德军的护航任务。

  8月,希特勒听闻保罗斯三世纵容将该国从轴心国分裂出去,顿时警觉起来。月底,希特勒在巴伐利亚的行宫中紧急会见了保罗斯三世,在他暴风雨式的一阵咆哮后,保罗斯三世才同意保加利亚继续留在轴心国。8月28日,在结束与希特勒不愉快的会面之后,异常疲惫与抑郁的保罗斯三世回到了保加利亚首都索非亚。几天之后,保罗斯三世突然发病猝死于他的宫中,从发病到死亡总共不到一个小时。德国宣传部长戈培尔发布公告,称保罗斯三世是死于一种罕见的蛇毒。人们很快联想到,这是一起谋杀事件。保罗斯死时才不过49岁,正当壮年,毒蛇怎么可能溜进皇宫呢?他的离奇死亡在保加利亚国内引起了不安和骚动。究竟是谁杀死了保罗斯三世?德国人、苏联人、保加利亚人还是英美人?

  真凶是谁?保罗斯之死成为二战中最离奇的悬案之一遗留至今。自他死后,战火便降临在保加利亚人头上。1944年9月9日,斯大林撕毁停战协议宣布对保开战,很快,保加利亚共产党便接管了政权。