太平军定都天京后,就举行了北伐和西征。北伐的一路一直打到天津,孤军浴血奋战,坚持了两年多。西征军则转战安徽、江西、湖北、湖南四省,控制了长江的中游地区。

  就在清政府被太平军起义弄得焦头烂额的时候,外国侵略者又在寻找机会,用各种方式威胁清政府,企图进一步打开中国的大门,扩大他们在中国的侵略利益。

  公元1856年(咸丰六年)10月8日,广东水师在一艘中国船“亚罗”号上拘捕了十二名海盗及嫌疑犯,英国驻广州代领事巴夏礼借口“亚罗”号在香港领过英籍登记证,对广东水师检查船只横加干涉。他还伪造情节,诬陷中国官员在“亚罗”号上撕毁英国国旗。英国政府就利用这一事件为借口,挑起了第二次鸦片战争。

  战争爆发后,糊涂的两广总督叶名琛,居然“不战、不和、不守”,使得广州城很快落入敌人手中。英法侵略者为了迫使清政府乖乖就范,就在公元1858年5月进犯大沽口,形成了对天津的攻势。清朝统治者惊恐万状,急忙派人求和,分别与英、法、俄、美代表签订了《天津条约》。沙皇俄国乘火打劫,又用武力逼迫清政府签订了《中俄瑷珲条约》,割去了黑龙江以北、外兴安岭以南的中国领土。

  条约签订以后,事情并没有完结。英法政府对条约的内容并不满足,得寸进尺,准备趁到北京换约的机会,重新组织英法联军,再次挑起战争。

  公元1860年8月,英法联军占领了大沽口和天津城,并扬言要北上,兵锋直逼北京。咸丰皇帝吓破了胆,赶紧带着一大帮官僚大臣逃往热河避难。一个月后,英法联军杀气腾腾开进了北京城。这伙强盗到处烧杀、抢掠、奸淫,干尽了坏事。闻名中外的圆明园就是在这时候惨遭浩劫的。

  圆明园位于北京西北郊,由圆明园、万春园和长春园三园组成,所以也称“圆明三园”。这一皇家园林在明朝时就开始建造了,经过清朝康熙、雍正、乾隆、嘉庆、道光、咸丰六朝一百五十多年的不断扩建,成了世界上一座最宏伟的皇家大花园。园林里面有典型的中华民族风格的木结构建筑,又有非常壮观的西洋式石建筑,布局和谐,景色优美,美不胜收。三园共有一百多处着名风景点,一百四十多座宫殿楼阁,亭台碑刻、桥廊水榭、古木荷池更是多得数不过来。

  圆明园不但建筑宏伟,风景如画,而且还收藏有无数的金银珠宝,精巧绝伦的美术工艺品,大量的档案文献和数不清的稀世珍贵文物,像商周青铜器、元明清书画等,可以说它是世界上最大的一座博物馆。

  可是,这座经营几百年的圆明园,却遭到号称“西方文明人”的英法联军的野蛮破坏。

  10月6日傍晚,法国侵略军首先闯进圆明园。他们被眼前这座巨大的宝库惊呆了,顿起歹念,当晚就实施抢劫。凡是贵重物品,士兵们统统装进口袋,背回自己居住的营地。圆明园总管文丰无法阻止这帮强盗,悲愤交加,跳进园中的湖里自杀。

  第二天一清早,英军跟着到来。一个正从园内往外走的法国军官,兴高采烈地对站在门口的英国军官说:“先生们,你们为什么不进来?这里并不禁止入内,你们瞧!”他伸手从外衣宽大的口袋里拿出一根金灿灿的金条来,“这就是金子,真正的金子啊!”

  于是,英军头目格兰特公开下令,军官们可以分批进园去抢劫,接着又下令全军可以自由劫掠。这伙明火执仗的强盗,你争我夺,丑态百出,整个圆明园陷于一片混乱之中。

  也许因为园内的文物珍宝实在太多了,强盗们不知道拿什么才好。他们一会儿抢金子、银子,一会儿又抢珠玉、宝石。抢夺的东西实在太多,一时装不下,往往为了金子而把银子丢掉;为了拿珠宝,又把金子扔掉。由于抢劫时间太短促,许多文物来不及仔细辨认,像金质的东西被误认为是黄铜而毁掉。更有甚者,有些价值连城的手抄本被当作废纸用来点燃烟斗,白白地烧掉了。

  英法联军把凡是能搬动的东西,几乎全都抢走。凡是拿不动或者来不及拿走的文物,就用棍棒敲碎或打坏。强盗们抢来的大量赃物,有的现场拍卖,把拍卖得来的钱按级别发给军官和士兵;有的被运回本国;也有的则被作为礼品献给英国女王和法国皇帝。直到现在,英国和法国博物馆的中国文物藏品中,就有相当一部分来自圆明园。

  对圆明园进行了疯狂的抢劫和破坏之后,为了掩盖丑行,更是为了逼迫清政府答应他们所开的投降条件,英法联军决定将圆明园统统焚毁。

分页:12