开国大典前一天,即1949年9月刀日,中国人民政治协会议第一届全体会议决议,修建人民英雄纪念碑,同时通过了纪念碑碑文。

  这座为纪念1840年至1949年间为革命牺牲的人民英雄而建立的高大塔碑,堪称中国"第一碑"。

  这座碑该建在什么地方呢?

  当时提出了各种各样的意见。

  周恩来提议:将纪念碑建在天安门广场上。

  他解释说,他所以这样提议,是因为天安门广场有"五四"以来的革命传统,同时这里也是全国人民和全世界人民敬仰的地方。大多数人赞同这个意见。

  那么,将纪念碑建在天安门广场的哪个位置好呢?

  有人主张建在前门楼上;有人主张建在中华门南面的位置上;也有人主张拆除端门的城楼,将纪念碑建在端门的台基上。但由于受当时条件局限,不可能对天安门广场进行全面规划,因而无法采纳这些意见。

  经过反复讨论,中国人民政治协商会议第一届全体会议通过,纪念碑兴建在天安门广场五星红旗旗座之南。从后来建成的效果看,中间留出了宽阔的群众集会场地,从广场北部南望纪念碑,"前庭"开阔,规划还是相当成功的。

  30日下午6时,毛泽东等全体政协代表从怀仁堂来到天安门广场,整好队,开始举行纪念碑奠基典礼。

  一般奠基典礼,由奠基人铲一铲土,将它投入坑即成,但人民英雄纪念碑的奠基仪式,格外庄重严肃。

  毛泽东主席精神抖擞,面对全体政协代表,站好立正姿势,两手紧贴裤缝,以昂扬的声调,喊出了符合步兵操典要求的口令:"立--正!"

  "向右看——齐!"

  "向前——看!"

  一切在口令下行动,全体代表一丝不苟,十分认真,非常严肃。

  林伯渠秘书长在庄严的国歌乐曲声中宣布仪式开始。

  周恩来代表大会主席团致辞:"我们中国人民政治协商会议第一届全体会议为号召人民纪念死者,鼓舞生者,特决定在中华人民共和国首都北京建立一个为国牺牲的人民英雄纪念碑。现在,l949年9月30日,我们全体代表在天安门外举行这个纪念碑的奠基典礼。"

  接着,全体代表脱帽静默致哀。

  哀毕,毛泽东主席宣读纪念碑碑文:三十年以来,在人民解放战争和人民革命中牺牲的人民英雄们永垂不朽!由此上溯到一千八百四十年,从那时起,为了反对内外敌人,争取民族独立和人民自由幸福,在历次斗争中牺牲的人民英雄们永垂不朽!

  尔后,毛泽东主席跨步向前,执铲铲土,投入坑中,刘少奇、周恩来、朱德等其他代表们也都一一铲土如仪。

  这时,著名的美洲华侨领袖、年逾古稀的司徒美堂老人,不镇压伤了手指。周恩来见状,立即找来急救人员为老人包扎。一位记者忙掏出笔和本子抢新闻。周恩来笑道:"怎么,连这个也要记上啊?"

  记者答道:"这是很精彩的花絮啊!"

  碑建成后,正面是毛泽东主席亲笔题写的"人民英雄永垂不朽"8个镏金大字。碑身背面有150个馏金大字,是由毛泽东主席撰写、周恩来亲笔书写的碑文。

  碑文由"写得一手好的颜体字"的周恩来书写,这是北京市市长彭真的建议。

  周恩来为了写好碑文,每天早晨的第一件事就是写一遍碑文。他前后共写了四十多遍,最后挑选了自己最满意的一篇。由此可以看出周恩来的工作作风,可以看出他对革命先烈的崇敬之情。

  在天安门广场上建造人民英雄纪念碑,在政治上、文化上都具有重大意义,而且是新中国第一座大型纪念性建筑工程,要求在工程设计和建造方面有独到的创新。

  北京市政府承担了修建纪念碑的重任,为此专门成立了"人民英雄纪念碑兴建委员会",它由中央与地方17个单位组成。北京市市长彭真担任主任委员,建筑专家梁思成、雕塑专家刘开渠及市政府副秘书长薛子正任副主任委员。梁思成、刘开渠领导整个纪念碑的方案制定。

  向全国征求纪念碑设计方案,共收到了180份方案。主要有以下几种类型:一、认为人民英雄来自广大工农群众,碑应该有亲切感,以采用平铺在地面的形式为宜;二、以巨型雕像体现英雄群体;三、用高耸矗立的碑形塔形,以体现革命先烈高耸入云的英雄气概和崇高品质。

  至于艺术形式,有的建议用中国传统形式,也有的主张采用欧洲古典形式的,也有建议采用"现代"式的。

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