东汉末年,有一个叫王烈的人,当时正值董卓把持朝政的时候,很多人推荐他去做官,王烈都没有答应。

  后来,他跑到了辽东这个偏远的地方去避难,自己制造农业器具,还把周围的老百姓组织起来,穿着布衣,吃着粗糙的饭食,生活十分俭朴,当许多人不能忍受的时候,他却乐在其中。

  有一天,在王烈居住的村子里,一个偷牛的贼被牛的主人抓住了,这个偷牛的贼赶紧说:“是我一时糊涂,才干了这样的事,我在这里向你赔罪,希望你放过我,我以后再也不做这样的事了。”

  主人听了他的话后,认为他说得很诚恳,就把他放了,对他说:“今天的事我就不再追究了,你可不能再做这样偷偷摸摸的勾当了。”

  偷牛的贼非常感激主人能够宽恕他,说:“承蒙你的宽宏大量,我还有一个请求,你能不能别把这件事情告诉王烈呢?”主人答应了。

  但是,后来还是有人把这件事原原本本地告诉了王烈,但王烈不但没有责怪这个偷牛贼,反而送给他一段布。

  别人看了很不理解,就问王烈:“这个偷牛贼,害怕你知道他偷牛这件事,你反而还送布给他,这是什么原因呢?”

  王烈说:“这个偷牛贼已经知道悔过了,他怕我知道这件事,表明他知道了羞耻,凡是知道羞耻的人,善良之心就会产生。我送给他布就是劝他为善。”

  王烈果然没有说错,后来,这个偷牛贼确实做了不少的善事。