春秋时期,卫国国土面积很小,卫国的国君把国家治理得很好。

  有一天,卫国国君正和众臣议国事,突然有人报告说晋国国君智伯派使者来见。众臣面面相觑,不知道是怎么一回事。

  众臣都知道,智伯仗着晋国国力强盛,经常侵略其他小国。这次智伯派人前来,恐怕不会有好事情。

  这时,一个叫南文子的大臣却笑出声来。卫君见此,忙问:“大家都很焦急,你为什么还能发笑呢?”

  南文子答道:“大王应该问晋国这次派了多少人来,而不是与众臣们一起不知所措。”

  卫君一听,便询问晋国派了多少人来。报讯人回答:“只有两个使者,没有军队。”

  南文子叫道:“快请他们。”

  晋国的使者进殿以后,对卫君说:“我们大王派我二人来给您送来四匹骏马,一件白璧,希望您能收下。”

  卫君一听并不是来示威的,也就放下心来,两位使者献上礼物后,就离开了。

  卫君当晚设宴与群臣共乐,众大臣都笑逐颜开。只有南文子一言不发,还唉声叹气。卫君一见,很生气,问他:“晋国这样的大国,还能这样以礼待人,大家都很高兴,你为什么还要唉声叹气呢?”

  南文子站起来,对卫君说道:“大王你有功于晋国吗?”卫君摇了摇头。

  “那大王曾同智伯礼尚往来过吗?”卫君回答说没有。

  南文子笑道:“难道大王没听过这样一句话:没有功劳的赏赐,没有原因的财礼,必有它一定的原因吗?”

  卫君心里一惊,迷惑地问道:“难道晋国送我礼物,有什么不妥吗?”

  南文子说道:“是的。四匹骏马,一件白璧本是小国送给大国的礼物,现在情形却反了过来,由大国送给小国了,这其中一定有什么问题啊!希望大王仔细考虑一下这件事。”

  卫君恍然大悟,说道:“这其中肯定有诈,那么我们该怎么办呢?”

  南文子说道:“我们已经收了他们的礼物,即使退还礼物,智伯的阴谋也不会改变。现在最重要的是在边境设下重兵,以防偷袭,这样就可以防止不测的发生。”

  卫君立即派人叫边境加强防卫。果然,智伯不久起兵袭击卫国,到了边境遭到重创,无奈又返了回去。

  哲理点拨:俗话说“无功不受禄。”当遇到别人无缘无故送给自己东西时,就要考虑到这件事情背后的深义,毕竟天上没有摔馅饼的美事,贪小便宜往往吃大亏。

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