青岛市位于山东半岛东端,南滨黄海,西临胶州湾。胶济铁路终点。1929年建立青岛特别市,1930年改为青岛市。现为山东省省辖市。市区人口100多万,工业发达,港口优良。风光旖旎,景色秀丽,气候宜人,冬不严寒,夏不酷热,冬夏加春,为驰名中外的疗养、避暑和游览胜地。国内有“花园城市”雅称,外国人则誉为“东方瑞士”。青岛是我国沿海对外开放城市之一,为世界各地游人向往的地方。青岛这个美丽的名字,它的名称是怎样来的,至今学术界仍无一致的说法。

  一种说法青岛是由海上一小岛“小青岛”而得名。小青岛位于青岛湾内,与青岛市隔海相对。在德国侵占胶州湾后,在小青岛上建立灯塔,于是便着名起来,就用这个岛的名子来命名整个市区。而在这个岛的原名上加上一个“小”字,称为小青岛。(倪锡英《青岛》,1936年10月,中华书局版)

  另一种看法认为青岛是由青岛村发展而来的。青岛在清朝末年已经是一个市镇的名称。1886年(清光绪十二年)道员刘仓芬在《查勘胶州湾条陈》中说:“……胶州澳澳口东青岛,高四十七八丈,有市有关,地属即墨。”文中所说“高四十七八丈”,实指青岛山,在陆上而不在岛中:“有市有关”,更非在岛。所以清末青岛已是陆上一地区名,再后成为城市名。至于“青岛”这个村庄名称是怎样来的,还需进一步志证。说“青岛”是由海上一小岛“小青岛”而得名,这种说法是缺乏文字记载的。道光《胶州志》、同治《即墨县志》均未明确两者的关系。从字义上说,凡带“岛”字的都是由岛命名也不确切,如青岛附近的薛家岛、顾家岛等村,都是陆地,并非海岛,这就不能说带“岛”的地名全为海岛。(鲁海《“青岛”名称由何来?》,载《地名知识》,1980年1期)鲁海又引证了青岛原是一海口渔村名称,明万历年间开航为海上贸易港口。清同治二年(1863年)建立海关分关。光绪十七年(1891年)开始成为一个市镇,也称青岛口。1898年至1929年间整个地区称“胶澳”,青岛是“胶澳”的一个市区名称。1929年后,青岛是指整个地区的名称。因此,青岛在不同历史时期有着不同含义。关于青岛以何为名时说:自古以来南北航线有深水航线与沿岸线,沿岸航线中胶州湾为必经之途。

  这里阴岛及麦岛以岩褐色深为着,黄岛以岭赭土黄为标志,而青岛树木葱郁,郁郁青青,可能由此而得名(《青岛考源》,载《齐鲁学刊》,1980年第6期;《山东师范大学学报》社科版1983年第4期)。

  还有一种说法认为青岛是来源于前海的一个小岛名,即胶州湾入海口北面的青岛。清同治《即墨县志》:“青岛,县西南百里”,在“山川脉络图”中标有这个岛屿,《海程》一卷中说:“青岛西圈,可容船十余只。”道光《胶州志》“广轮分率开方总图”中也画有青岛。乾隆十六年手抄本《灵山卫志》:“小青岛在淮子口(胶州湾海口名)对岸,入海者必由此道。”《莱州府志》有万历间叫“青岛海口”的记载。明万历六年(1578年)任即墨知县的许铤在《地方事宜议。海防》一文中记有“青岛”,这是有关青岛的最早记载。现青岛市区历来属即墨所辖,清末属仁化乡范围,原有十个村庄,即青岛村、顾家村等,青岛村就位于青岛的对岸。按我国地名命名的特点,应该说青岛村以青岛得名。青岛村东部的小山,又命名为青岛山。据《胶澳志》:“青岛电报局始设于光绪十九年(1893年),初为报房。”又说:“我国于千八百九十年春设邮局于青岛,兼辖青莱沂胶境内二十二分局。“青岛应是具有一定规模的较大市镇。据日文《胶州湾》所载:1899年10月12日,德国皇帝威廉二世命名”胶州保护地的新市区为青岛“,这是青岛作为城市最早出现的名称。他认为一些书(按指上述《青岛》一书等)中说,青岛建为城市后,为了区分海中的青岛和青岛市的名称,便把海中青岛叫小青岛了,这种说法是不对的。青岛,又称小青岛,清乾隆年间就已有此称法。小青岛是青岛的一个别名。总之,青岛市名称的来源是从海中的青岛逐渐发展而来的,至于追溯”青岛“之名的含义,据《胶澳志》:”青岛,在青岛湾内不足一海里“以”山岩耸秀,林木蓊蒨“,故名青岛。(时桂山《青岛名称考》,载《地名知识》1981年第4、5期合刊)张天怀所编《中国港口》一书中,在谈到青岛名称的由来时说:”由于岛上山岩萃秀,草木长青,故得名青岛“。