项羽的名字叫籍,他的叔父项梁是楚国大将项燕的儿子,项家在楚国世代为将,威望很高,很受楚国人的尊重。

  项羽小的时候不爱学习,也不练剑,叔父批评他胸无大志时,他还说:“识字有什么用,不过记记自己的名字罢了,学习剑术也不过只能抵挡一个人。如果要学习,就学那些可以打败万人的本领。”

  项梁因为杀了人,便带着项羽逃到关中地区,当地人也很敬佩他,乐于追随在他的左右。

  秦始皇前往会稽巡视时,许多人都去观看,项梁和项羽挤在人群之中,也想一睹秦始皇的威严。谁知,项羽看到秦始皇后,突然说:“此人有什么了不起,将来我也可以取代他!”

  项梁吓得赶快捂住他的嘴。

  项羽身高八尺,力大无比,可以轻易地举起一只大鼎。吴中青年好斗的人不少,可是没有人敢向项羽挑战。

  秦始皇死后,秦二世继位,他的暴虐无道比秦始皇有过之而无不及,天下百姓无不痛恨。公元前209年的七月,陈胜、吴广在大泽乡揭竿起义,为推翻秦王朝的统治拉开了序幕。

  陈胜、吴广率领农民起义军与秦军作战,取得了节节胜利,很快就在陈县建立了自己的政权“张楚”。张楚政权的建立是农民英雄的创举,它的诞生,使全国各地的反秦力量受到了很大的鼓舞。

  在各地的反秦武装中,有两支力量很具影响力,其中一支就是项羽和项梁领导的。

  项羽和项梁杀了会稽郡守殷通,于此起兵抗秦。由于他们是楚国的贵族,所以身边很快就聚集了不少人。接着,项羽和项梁率领八千吴中青年渡过长江,与秦军作战。由于项羽作战勇猛,老百姓又都支持他,所以,每次战斗都能把秦军打得落花流水。

  这时,起兵抗秦的除了项羽之外,还有刘邦。刘邦是沛县人,沛县就是今天江苏省的沛县,他曾是秦朝的一个亭长,管理十里地的地方。他带民夫往骊山做苦工,途中不断有人开小差,他拦也拦不住。刘邦知道,这样一来到了骊山也无法交代,因为秦朝的法律又残酷又严厉,便索性带着这些民夫造反了。在萧何、曹参、樊哙等人的帮助下,刘邦进入沛县,号称“沛公”。

  陈胜、吴广等主要起义领袖死了之后,由于各地起义的领导权落在了过去六国的贵族手里,他们互相争夺地盘,闹得四分五裂,反对暴秦的事业受到了很大的冲击。这时,秦国大将章邯、李由趁机想把起义军各个击破。

  为了使起义军重新聚合起来,同时,也为了召集更多的人加入到起义的行列中来,项梁听取了谋士范增的建议,在民间找到了正在为他人放羊的楚王的后人熊心,拥戴他为楚怀王。

  楚怀王向大家许诺:“谁先攻入秦朝的都城咸阳,就封谁为关中王。”

  关中是当时天下最富庶的地方,谁占有关中,其实也就等于拥有了天下。

  刘邦和项羽在楚怀王面前约定,兵分两路进军咸阳。

  然而,正当项羽一路上降章邯、抗秦军,过关斩将地杀到幽谷关时,却传来刘邦的军队已经抢先打下咸阳的消息。项羽大惊,立刻派精兵攻打幽谷关,破关之后,亲率四十万大军进入关中,驻扎在咸阳附近的新丰鸿门。

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