很久很久以前,在遥远的北方有一个国家,名叫“波遮梨”。这个国家有史以来,从没有鸟类生活过,当地人也不知道,“鸟”是一种什么样的东西。

  有一次,有人从“智幻”国来,带来一只乌鸦。

  当地人见到乌鸦,都惊珍极了,黑亮的羽毛,大嘴长翅,竟然还能在天上飞翔,真是一种神珍的动物。虽然乌鸦叫起来沙哑难听,但大家还是把它当成稀世珍珍,天上的神物,便拿各式各样的谷米、水果来供养它。

  乌鸦在这里过着神仙一般快乐的日子。

  日子一天天过去,波遮梨国“优待乌鸦”的消息渐渐传开,四面八方的乌鸦,都向这里飞来。没有多久,这儿的树上、房子、天上、地上,黑压压的一片,全是乌鸦。它们叫着、喊着、飞着、斗着,鸟粪撒满各处。

  但波遮梨国的人们,把它们当作神鸟,丝毫不敢怠慢地供养着它们。

  这样过了几年,有一次,有个商人从另一个国家带来三只孔雀。

  波遮梨国的人看到孔雀那五彩斑斓的羽毛,不禁目瞪口呆。那孔雀走起路来,姿态优雅,好像雍容华贵的夫人;对比之下,乌鸦一跳一跳的,好像小丑。那孔雀鸣叫起来,啼声婉转,好像仙女在歌唱;而乌鸦沙哑的嗓音,就跟破锣似的。

  人们纷纷跑来观赏孔雀,把各式各样的东西拿来供养孔雀,再也没人理睬那讨厌的乌鸦。

  乌鸦的地位一落千丈,找不到吃的、找不到喝的,于是四散飞走,也不知都飞到哪儿去了。

  波遮梨国的人这才明白,对任何事物都要比较,有比较才有鉴别;盲目崇拜一样东西,就会吃亏上当。

  据《生经》卷五《佛说孔雀经》改编。参见《大正藏》第三卷第104页。

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