从前,广州一姓张的官宦人家,夫妻二人年过半百,家中只有一个女儿犹若掌上明珠。这女孩儿从小不习女工,只喜欢跟着父亲读书识字。本来二老想着胡乱教她识几个字也就罢了。不料,女孩儿异常聪明,读书能做到过目不忘,小小年纪便懂得吟诗作对,有时竟难住了她父亲。两口子喜不自胜,从此,尽心教她。

  女大十八变,转眼间女孩儿已出落得如花似玉。张家小姐才貌双全的美名远近皆知,上门提亲的媒人不计其数。小姐心高眼高,没有一个中她的意,加上父母从小溺爱惯了,也只得由她。眼看到了十八岁还未许人,二老心中暗暗焦急,时常劝她早作打算。小姐却说:“要做我的郎君必须有非凡的才学。我已拟得一句上联,有对得工整巧妙的不论贫富我都愿嫁。”父母别无他法只得依她,那上联是:

  南海观音,游到信宜收贵子;

  消息传出,穷的、富的、丑的、俊的、有才的、无才的,都前来应对。来人络绎不绝,可是没有一个能对得工整巧妙。广东番禺县有个王姓的穷秀才,天生一个读书的种子,自幼满腹文章,吟诗作对无一不精。现年二十出头,还没结婚,却也心气极高,发誓要娶个才貌双全的女子为妻。听闻张家小姐对句招亲,他便想一试。他看那上联便觉得张家小姐确实不凡。原来,上联之中含有广东的四个地名:南海、观音山、信宜县、贵子圩,也就是说下联也必须得用地名相对才行。一时之间王生觅不得佳句,不敢冒昧应对。

  一天,王生去往广州市郊的高堂村探望姑母,想起本县有座灵山,罗定县有个佛祖岭,顿时来了灵感,就火速奔往张家。小姐听说有人来应对,急命丫鬟送出纸笔。王生龙飞凤舞一挥而就,写出下联:

  灵山佛祖,专程仁化谒高堂。

  丫鬟将它送入内院,小姐一看,那字俊彩飞扬煞是美观,再看,那联又对得实在巧妙,联中也用了四个地名:灵山、佛祖岭、仁化县、高堂村,与上联对仗工整十分匹配。小姐当下就点了点头,红着脸进了绣楼。

  二老一见,明白了女儿的心意,大喜过望,便选了个吉日让两人在家中完婚。

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