清朝的辽阳才子王尔烈从小聪明过人,读书过目不忘,擅长吟诗作对。

  小时候的一年冬天,王尔烈身穿破棉袄,头戴旧草帽在雪地里玩耍,这时正好有一个人路过,见他穿戴滑稽,便随口戏嘲他说:

  穿冬装,戴夏帽,胡度春秋;

  王尔烈家里穷,对阔佬很是忌恨。他见状当然豪不客气地回道:

  走南方,窜北方,混帐东西。

  这么一来弄得那商人尴尬至极,只得匆匆逃离。

  又有一年秋天,先生带学生到城外郊游。只见眼前黄花遍地,先生雅兴大发,说道:“我想到一个上联,看谁能对出。”说完,提高了嗓门:

  野外黄花,好似金钉钉地;

  学生们面面相觑,不知道怎么回答。这时王尔烈,悠悠闲闲地四处张望,先生见了便问道:“你能对吗?”王尔烈伸手指向城里的那座白塔,说道:

  城内白塔,犹如玉钻钻天。

  他的对句引得先生满脸堆笑,连连夸奖说:“对得好,对得好!将来你必定是个有大出息的人。”王尔烈并没有因此而流露出高兴的神色。原来,这时他家中生活已很困难,没有能力继续供他读书了。先生得知后为他惋惜不已。

  他失学后就来到龙泉寺当杂工。方丈元空和尚是个很有学问的高僧,他见王尔烈聪明好学,非常喜欢,就让他跟在自己身边用心培养。