葡萄牙航海家麦哲伦是世界上最先环绕地球航行一周的人。

  公元1519年9月20日,麦哲伦率领西班牙探险队从西班牙故都塞维尔动身,经直布罗陀海峡,沿大西洋向西,开始环球航行。一年多以后,他们来到南美洲的南端。在沿南美海岸航行中。船队顶着惊涛骇浪驶进了一个海峡。经过38天的艰苦奋斗,终于战胜了狂风巨浪、险滩暗礁,平安地穿越了海峡。

  这时,一片茫茫无际的大洋又在他们眼前出现了。麦哲伦的船队又经过三个月的航行,从南美洲越过关岛,来到菲律宾群岛。在航行中,始终没有遇到一次大的风浪,海洋十分平静。队员们高兴地说:“这真是个太平之洋呀!”从此,人们把美洲、亚洲和大洋洲之间的一片大洋。叫做“太平洋”。

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