我国各省名的由来,大致分六种情况:

  一、根据地理位置。如河南、河北位于黄河南北;山西位于太行山以西;湖南、湖北分别位于洞庭湖以南、以北。

  二、取境内的两个地名的第一个字。如江苏,以境内江宁府(今南京市)、苏州府的首字得名;福建,以境内的福州、建州的首字得名。

  三、以境内的江湖之名为名。如黑龙江省,即以境内的水色黑、蜿蜒如游龙的黑龙江为名;青海则以境内的青海湖得名。黑龙江为名;青海则以境内的青海湖得名。

  四、以统治者的主观意愿为名。如辽宁取“辽河流域永久安宁”之意;宁夏取“夏地安宁”之意。

  五、为纪念某事。如天津古称直沽,元时曾置海津镇,明成祖曾于此率军南下,争得帝位,他为纪念此事改海津为天津,意即天子所经的渡口。

  六、根据少数民族的译音。如吉林,是满语“吉林乌拉”的简称。“吉林乌拉”即“沿着松花江”的城市;又如西藏,取“乌思藏”中的“藏”字。“乌思”为中央之意,“藏”为“圣洁”之意。又因为其地在我国西部,故称西藏。