“峨眉”二字的来历,古往今来,众说纷纭,见诸文字记载的亦复不少。概括起来,大体可分五类:一是以形,二是以神,三是形神皆顾,四是按民族语言,五是按地理位置。

  “峨眉”作为地名的出现,早在距今3000多年前。公元3世纪着名的方志学家常璩在他撰写的《华阳国志·蜀志》中记:“七国称王,杜宇称帝,更名蒲卑。自以功德高于诸王,乃以褒斜(今陕西汉中)为前门,熊耳(今四川青神县境内)、灵关(今四川芦山县西北六十里处)为后户,玉垒、峨眉为城廓……”

  这一记载,将峨眉列入了古蜀国的疆界。尽管有人说,杜宇称帝为与七国称王同时,是秦惠王时期,离秦人灭蜀不远,应属东周,定在3000年前,就相去甚远了。但在《华阳国志·巴志》载“周武王伐纣”,约在公元前1100多年,巴、蜀就已派遣军队,参加了武王领导的反殷奴隶主压迫的“人民战争”。

  这说明当时的蜀,已有一定的疆界,有固定的国都和军队。显然不是一个民族的称谓,而是有着“公共权力”的国家。可见蜀国的建立和杜宇称帝是在武王伐纣之前。所以“峨眉”二字在地名中出现,定在距今3000多年前是可以成立的。