据《水经注》记载,自上古至北魏,大概曾有城邑三千左右,而其中做过古都的约有一百八十处。如果再说从北魏至清,王朝嬗变,又平添了许多古都。在所有的王朝首都之中,最着名的当推:

  北京、西安(长安)、洛阳、开封(汴梁)、南京(天京)、杭州(临安)。

  这就是我国历史上的六大古都。六大古都的形成,绝非偶然。它是历史上经济、政治、军事、交通和自然条件等许多因素促成的。同时,也是我国古代各族人民劳动和智慧的结晶。