七情六欲是指人们与生俱来的一些心理反应。不同的学术、门派、宗教对七情六欲的定义稍有不同。但是所有的说法都承认七情六欲是不可避免的。

  儒家的七情:喜、怒、哀、惧、爱、恶、欲。

  医家的七情:喜、怒、忧、思、悲、恐、惊。

  《吕氏春秋》中首先提出六欲的概念:“所谓全生者,六欲皆得其宜者。”那么六欲到底是什么?东汉哲人高诱对此作了注释:“六欲,生、死、耳、目、口、鼻也。”可见六欲是泛指人的生理需求或欲望。人要生存,生怕死亡,要活得有滋有味,有声有色,于是嘴要吃、舌要尝、眼要观、耳要听、鼻要闻,这些欲望与生俱来,不用人教就会。后来有人把这概括为“见欲、听欲、香欲、味欲、触欲、意欲”六欲。

  但佛家的《大智度论》的说法与此相去甚远,认为六欲是指色欲、形貌欲、威仪姿态欲、言语音声欲、细滑欲、人相欲,基本上把“六欲”定位于俗人对异性天生的六种欲望,也就是现代人常说的“情欲”。

  通常的说法,六欲:色、声、香、味、触、意;七情:喜、怒、哀、乐、爱、恶、欲。