在古代社会,中国人普遍有祭礼的习惯,辛苦忙碌了一年。必定要祷谢神灵,或是以今年的丰收来供奉祖先,以表后辈的心意。因为在年尾需要宰杀在大量的牲口进行祭祀,古人将“合祭众神”称为“腊”,并且需要准备过年的东西,所以就将每年的最后一个月称为“腊月”。

  在《风俗通义》一书中,就曾说到:“腊,猎也,言猎取禽兽,以祭祀其先祖也。”而在汉朝应邵所著《风俗通·礼典》中则说:“腊者,接也,新故交接,故大祭以报功也。”

  从上面两书中的解释来看,“腊”除了有“猎”的意思,还有“交接”的意思在其中,同时两书也都提到祭祀众神及先祖的意思。

  那么是不是除了“腊月”,其它时间就不能祭祀呢?并不是,只是古人除了在腊月需要祭祀先祖之外,还在祭祀众神,例如门神、灶王爷、土地等等,并且在这个月将打猎所得猎物进行祭祀,以祈求来年风调雨顺,六畜兴旺,阖家同睦。并且由于腊月杀生过多,民间还有“腊月不订婚”的说法。一方面是因为祭祀需要宰杀的牲畜很多,不吉利;另一方面则是因为这个月所祭祀都是已经过世的人,如祖先及神灵,都不在人间。同时,也因为腊月的事情太多,因为在古代婚姻是大事,需要两家人进行长时间的谈判,以及“三书六礼”等等一系列事情,也忙不过来,综合各种原因,就有了“腊月不订婚”的说法。

  腊月在古代的美称

  十二月:丑月、涂月、腊月、蜡月、严月、除月、荼月、冰月、凋月、殷正、临月、残月、栎月、椒月、地正月、二之日、季月、季冬、暮冬、杪冬、末冬、晚冬、深冬、穷冬、严冬、隆冬、苍冬、冬残、冬底、冬素、三冬、木少冬、暮序、暮节、穷稔、穷纪、穷天、穷阴、穷节、星回节、岁终、岁尽、岁竟、岁晏、岁暮、岁莫、岁尾、岁杪、岁木少、残霜天、腊祭、土牛、清祀、嘉平、星回、玄枵、神后、建丑、大吕。

  腊月里最重要的一天是哪天

  在北方“有进入腊月就是年”的说法,古时将腊月初八定为腊日,腊八这天便成为腊月里重要的一个节日——腊八节。

  腊月初八在佛教中也是极其重要的日子,这天是佛祖释迦尼的成道日。

  据记载,佛祖释迦牟尼在菩提树下入定七七49日,在腊月初八这天,夜睹明星而悟道成佛。

  自此佛教将这天称为“佛成道节”,是佛教盛大的节日之一,也称为“法宝节”、“成道会”等。

  民俗的节日与佛教的节日融合,逐渐演变成为家喻户晓的重要节日。腊八也就成为腊月里最重要的一天。

  腊八粥的由来

  腊月初八这天,无论是佛教徒还是民间,都盛行吃腊八粥。

  据传佛教的创始人释迦牟尼为寻求人生的真谛与生死解脱之道,在山中苦行六年,日食一麦一麻。

  后来发现一味的苦行不能找到了生死、寻解脱的答案,于是放弃苦行生涯下山。六年的苦修,释迦摩尼的身体严重透支。

  一位放牧的女子见其虚弱不堪,便熬煮一碗谷物和奶混合而成乳糜来供养他,释迦摩尼的身体很快恢复过来,才有了后来的悟道成佛。

  为了纪念佛祖在腊月初八悟道成佛,佛教这天以吃杂拌粥作为纪念。

  民间在腊月初八这天,也都食用以多种谷物熬煮而成的粥,象征着风调雨顺,五谷丰登,称为腊八粥。

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