农历12月称腊月,是由“腊日”演变而来的。

  腊日,是古人祭祀百神的日子。始于周代,具体在哪一天,没有确切记载。到了汉代,将腊日定为冬至后第三个戌日(干支纪口法地支为戌的日子)。因为冬至日在农历上是不固定的,故腊日也是不固定的。后来又将12月8日定为腊日。

  《荆楚岁时记》载:“12月8日为腊日”。为什么祭神的日子叫做腊日?这要从腊字说起:古腊字没有“月”旁,象形为:一只掏掉内脏的小动物烤在日头上。后来,人们把成块的干肉也称腊。在周代,掌握腊的人称腊人。用腊祭神,所以便把祭日称腊日。

  因腊日定在12月,故12月也称腊月。