解放前历书叫做“皇历”,它已有一千多年的历史了。据说唐文宗李昂曾下令历书必须由皇帝本人“钦定”,并只许官印不许私印,从此历书就成了“皇历”。唐文宗大和九年(公元835年)曾印有一本《宣明历》,这本历书载有月日、时辰和节气。现在存世的一部最古老的印刷历书是唐僖宗乾符四年(公元877年)印制的。这本古老的历书在解放前被英国人偷运到伦敦去了。

  历书在民间流传和普及是宋代以后的事。据传,宋代有个学政,有一年主持科考、批阅朱卷时,发现不少秀才把日期写错了。问其原因,秀才回答:“书生昼夜读书只能观星月计算日期,哪有不差一两天的。”于是学政奏明朝廷,请翰林院年年修撰历书,售给秀才掌握光阴,后来,历书由宫廷逐渐发行到民间,成为劳动人民计月算日的工具书。

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