干支是“天干”和“地支”的合称。甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸十个字,叫做“天干”;子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥十二个字,叫做“地支”。把“天干”中的一个字摆在前面,后面配上“地支”中的一个字。这样就构成一对干支。如果“天干”以“甲”字开始,“地支”以“子”字开始顺序组合,就可以得到:

  甲子乙丑丙寅丁卯戊辰
  己巳庚午辛未壬申癸酉
  甲戌乙亥丙子丁丑戊寅
  己卯庚辰辛巳壬午癸未
  甲申乙酉丙戌丁亥戊子
  己丑庚寅辛卯壬辰癸巳
  甲午乙未丙申丁酉戊戌
  己亥庚子辛丑壬寅癸卯
  甲辰乙巳丙午丁未戊申
  己酉庚戌辛亥壬子癸丑
  甲寅乙卯丙辰丁巳戊午
  己未庚申辛酉壬戌癸亥

  这六十对于支,天干经六个循环,地支经五个循环正好是六十,就叫做“六十干支”。按照这样的顺序每年用一支干支表示,六十年一循环,叫做“六十花甲子”。如1924年是甲子年,1984年又是甲子年。这种纪年方法就叫做“于支纪年法”。用干支还可以纪月、纪日、纪时。法”。用干支还可以纪月、纪日、纪时。

  现在我们虽然采用了公元纪年,干支纪年不经常用了,但对历史事件的描述,人们往往还习惯用干支的年号来代称,这既是为了保留中国的特色,也是为了便于记忆,如“戊戌变法”、“辛亥革命”等。

  干支纪年纯粹属于历法知识,与人的祸福、婚姻以及建房等事情根本无关。