相传,朱元璋自小家境贫寒,年轻时与一位也是平民小身的马姑娘结了婚。这位马姑娘长着一双未经缠过的“大足”。这在当时是一大忌讳。

  朱元璋当了皇帝以后,仍念马氏辅佐有功,将她封为明朝的第一位皇后。但是,“龙恩”虽重,而深居后宫的马氏却为脚大而深感不安,在人前从来不敢将脚伸出裙外。

  一天,马氏忽然游兴大发,乘坐大轿走上金陵的街头。有些大胆者悄悄瞧上两眼,正巧一阵大风将轿帘掀起一角,马氏搁在踏板上的两只大脚赫然入目。于是一传十,十传百,顿时轰动了整个金陵城。

  从此,“露马脚”一词也随之流传于后世了。