有句成语:“天下兴亡,匹夫有责。”语出顾炎武的文章,意思是国家的兴旺和灭亡,平常的人都有责任。“匹夫”作普通的人、平常的人来解释。为什么称普通的人为“匹夫”呢?

  匹,原是数量,古代四丈为匹。又言两丈为一端,两端为两;每两就成一匹,长四丈。两而成匹,相合的意思。按照这个意义,夫,男子;妇,女子。两者也相合,故叫匹夫、匹妇。男女相合,普普通通,后来,匹夫和匹妇就专指没有爵位的平民,匹夫、匹妇成了普通、平常人的代称。

  《书·咸有一德》:“匹夫匹妇,不获自尽。”意思是平常的人,不能够尽心尽力。

  段玉裁注《说文》:“虽其半,亦得云匹……犹人言匹夫也。”就是说匹夫、匹妇拆离开来单独也可使用,匹妇少用而渐渐淘汰,就此匹夫不光是指男子,而泛指为普通、平常的人了。

  《韩非子·有度》:“赏善不遗匹夫。”句中“匹夫”就是指寻常的人。

  现在我们所说的“天下兴亡,匹夫有责”,是说振兴中华,每个公民都有责任的意思。