意大利半岛或亚平宁半岛是南欧三大半岛之一(另外两个是伊比利亚半岛和巴尔干半岛),北起波谷,南至地中海中部,全长1000公里。半岛西临第勒尼安海,南临爱奥尼亚海,东临亚得里亚海。亚平宁半岛的内部由亚平宁山脉组成,亚平宁山脉由此得名,北部主要是平原,海岸两旁是悬崖。

整个意大利的发掘揭示了现代人类的存在,其历史可以追溯到大约 20 万年前的旧石器时代。公元前 8 世纪和 7 世纪,希腊殖民地在西西里海岸和意大利半岛南部建立。随后,罗马人将这个地区称为Magna Graecia,因为它是希腊人的密集居住地。

古代罗马是在第一次建立了大约8世纪BCE是同比增长超过百年的过程变成一个巨大的小型农机社会化帝国涵盖了整个地中海,在古希腊和古罗马的文化合并成一个文明。这种文明的影响力如此之大,以至于它的一部分在现代法律、行政、哲学和艺术中幸存下来,形成了西方文明的基础。在其十二世纪的存在中,它从君主制转变为共和制,最后转变为专制制。自公元 2 世纪以来不断衰落,帝国最终在公元 285 年分裂为两个部分:西罗马帝国以及东方的拜占庭帝国。西部在哥特人的压力下终于解体,在接下来的 14 世纪里,意大利半岛分裂成独立的小王国和相互争斗的城邦,东部成为罗马遗产的唯一继承人。