艾陵大战以后,吴王夫差赫然成为东南霸主。但是,他身后的越国,经过二十年喘息,慢慢强大起来,开始准备向吴国复仇。

  而且越国身后还有楚国提供军事技术,向其出售先进的“核武器”——弩机。强弩力达十二石,射逾六百步,所射无脱。楚人甚至发明了双孔连发弩,一次可射出两支箭,杀伤力加倍。

  有了楚国人撑腰,如火如荼的复仇行动在越国上下蓬蓬勃勃地展开起来了。公元前478年,吴国遭受空前干旱,仓廪空虚,市无粮米,民怨沸腾。勾践决定乘机攻吴,他亲率境内全部士兵出征。他半路上每走两三天,就杀几个“罪人”(即那些搬道具搬得不快的奴隶)以警示全军。越军上下肃然。

  越王勾践还看见了一只青蛙挡住车路,鼓着嘴,扬着脖,一副愤怒青年的样子,脸上还戴着两个安全气囊。勾践敬佩这个小动物的勇敢,就从车上站起来,扶着车轼给它敬礼:“勇敢啊!真是勇士啊。”三军将士一看越王敬重一只蛤蟆,无比愤愧,有人甚至自刭以死,献出自己的头颅给越王,以示其勇武。三军争着以勇为荣,人人愿死。

  越军攻到江苏以后,吴军节节败退。吴国上军将胥门巢、下军将王子姑曹相继战死,被迫退守苏州城。

  苏州城是当年伍子胥在吴王阖庐时代修筑的,周围四十七里,水陆城门十六个,在列国中是很大的了,异常坚固巍峨。凭借着坚城,夫差坚守了两年多。

  指挥攻城的范蠡急了,从国内搬来了秘密武器:抛石机!上百人拖出一部看上去类似大老鼠夹的怪物,摆在城下。这东西发射的石头可以击毁敌人的一切防御设施。抛石机是利用杠杆原理制成的,抛杆的一端系绳索,另一端挂石头,用人力拉动绳索,使石头作角加速运动,加速到一定程度,石头飞向敌阵。据《范蠡兵法》记载“飞石重十二斤,为机发行三百步。”如果两步合一米,射程就是150米。在冷兵器时代,这可以算是威力很大的中程导弹了。

  越军动用抛石机,从城外好几台一起发射。夫差一下子惨了,姑苏城里下起陨石雨。那些靠近城墙居住的老百姓都躲在防空洞里,上厕所也不敢出去。出去一看,世界全变了,房子像被狗啃过一样,顶上透着亮,而血乎乎的大石头下面传出瘸腿者悲哀的叫声。就这样,夫差整整抵抗了三年,快赶上“特洛伊”战争了。到了三年的末尾,吴军弹尽粮绝,路有死尸,巷多哭声。

  吴国气数已尽,夫差准备自杀。这时候,勾践准备饶他一条性命,勾践说:“我把吴王夫差封到浙江定海的舟山群岛,管理一百家民户吧。”舟山群岛就是黄药师的桃花岛。

  王孙雒把勾践的口信(当“桃花岛岛主”的事)传给吴王夫差,夫差闻讯苦笑一下,说:“吾老矣,不能侍奉君王了。”他谢绝了越国人民的好意,随后以三层丝帕掩面,伏剑自杀了。

  一世一世枭雄,扑倒在他战斗了二十余个春秋的热土上。

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