清人赵翼在《陔余丛书》的《十二相属》与《十二相属起于后汉》两文中,已经详细地考证了十二生肖的来历。

  十二生肖是以地支与各种动物相配组成

  因地支在下,所以取各种动物的足爪,从阴阳上加以区分。子、寅、辰、午、申、戌都属阳,配以足爪为奇数的动物,如鼠、虎、龙、猴、狗都有五指,马是单蹄。丑、卯、巳、未、酉、亥都属阴,则配以足爪为偶数的动物,如牛、兔、羊、鸡、猪都是四爪;蛇无足,但它的舌头却有两岔,也归于偶数一类。

  问题是为什么子与鼠相配

  据说,子虽属阳,但也有阴的一面。如子时是昨夜十一时至今晨一时,昨夜属阴,今晨属阳,这种亦阴亦阳的属性老鼠同样具备。鼠前足四爪,为偶数属阴;后足五爪,为奇数属阳。子、鼠均身兼阴阳,正相匹配。于是小小老鼠竟压过它的同僚而在十二生肖中占先了。

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