夷陵之战,又称彝陵之战、猇亭之战。爆发于公元222年,是三国时期吴国(孙权)和蜀汉(刘备)为争夺战略要地荆州八郡而进行的一场战争,也是中国古代战争史上一次着名的积极防御的成功战例。

  公元208年赤壁之战以后,辖有长江南北八郡的战略要地荆州为曹操、刘备、孙权三方所瓜分。曹操占据南阳和江夏北部,孙权据有南郡和江夏南部,刘备则夺取了长沙、武陵、零陵、桂阳四郡。公元210年,在刘备的请求和鲁肃的规劝之下,孙权又把位于长江北岸的战略要地借给了刘备。这样一来,刘备实际上就基本控制了荆州。不久,刘备又先后夺取了益州和汉中,历史上魏、吴、蜀三国鼎立的局面就这样形成了。汉中和荆州是蜀汉的两个战略基地,从汉中可以北出潼关,攻打洛阳;从荆州北上可以经襄阳攻打许昌,东下则可以直捣吴国的腹地,使蜀汉处于进可以攻,退可以守的有利地位。

  处于长江中、下游的东吴政权,面对刘备势力的迅速发展,深感不安。只是由于当时双方合力抗曹尚是共同的战略目标,这一矛盾才暂时未曾激化。到了公元211年,孙权占据交州(今广东、广西)后,力量进一步扩大;而当时曹操正忙于兼并关中马超、韩遂势力,稳定后方,无暇南顾。孙权便趁这个机会向刘备索还荆州,而刘备则以“须得凉州,当以荆州相与”为藉口拒绝归还。两国矛盾日趋尖锐,曾一度以兵戎相见。最后虽然达成了平分荆州的协议:以湘水为界,孙权占有江夏、长沙、桂阳,刘备据有南郡、武陵、零陵,但是两国间的矛盾并未真正消除。

  公元219年,孙权乘蜀汉荆州守将关羽率军北攻襄阳、樊城,与曹魏大军激战不已,造成后方空虚之际,派遣大将吕蒙“白衣渡江”,袭占关羽的后方基地江陵。关羽闻讯后仓猝率军回救,结果兵败被杀,孙权遂占有了整个荆州。这样一来,孙、刘矛盾便全面激化,最终导致了夷陵之战。

  公元221年,刘备在成都称帝,国号汉,史称蜀汉,年号章武。7月,刘备决定大举攻吴,企图为关羽报仇,夺回荆州。刘备的先头部队沿长江逆流而上,在巫县大败吴军,蜀军士气大震,一口气打到了秭归。

  这浩荡的声势震动了东吴,震撼了长江。

  孙权本来是想向刘备求和的,但遭到对方的拒绝,不得已只好硬着头皮应战。孙权手下的宜都太守陆逊是个年轻人,就驻扎在彝陵,那是长江的西陵峡口,是刘备进军的必经之地;孙权任命他为大都督。拨给他5万人马,要他无论如何要在这里顶住刘备的大军。

  陆逊知道,单凭硬打硬守,吴军肯定要吃亏,因为不论从地形、实力、士气上看,刘备都占着优势,得想办法,决不可轻举妄动。

  刘备的大军到达秭归后,便开始进攻彝陵,他把长江两岸封锁得严严实实,连一只鸟儿也不放过。面对刘备的进攻,陆逊一直往后退,竟让蜀军长驱直入,一下子进入吴国境内五百多里。一路上刘备扎下几十个营垒,还把吴军的将领孙权的侄子孙恒团团围在长江边的夷道城中。陆逊的部下纷纷要求出兵援救孙恒,陆逊把头摇摆:“不能去!倘若我们将兵力分得过散,就不可能把刘备打败。再说,孙恒固守的夷道,城池坚固,城内粮食充足,坚守数日是不成问题的”。

  一个姓王的将军火了,指着陆逊数落开来:“你这个胆小鬼,不敢打就不敢打,还找借口来唬人!”陆逊笑笑,不理他。

  陆逊手下的将领,有的是久经沙场的老将,有的是孙权的宗室或亲戚,谁也不把二十来岁的陆逊放在眼里。他们公开在营帐中散布流言蜚语,说陆逊想借此机会保存实力,好与孙权抗衡。在他们的鼓动下,几十名将土竟然冲进陆逊的大帐,气势汹汹地责问陆逊,可有此事?陆逊“哗”地抽出宝剑往地上一掷,大声道:“如果确有此事,你们用这把剑把我的头割下来!”看着戳在地上的宝剑,将士们谁也不吭声了。

  陆逊接着道:“大敌当前,国事为重,谁敢触犯军法,莫怪这把宝剑无情!”那位姓王的将军上前一步,问陆逊:“将军,你听见了吗?”陆逊眨眼望望他,反问他听见什么?王将军道:“刘备在骂你呢!”陆逊冷冷一笑。怎么没听见呢?从昨天开始,刘备便派人在阵前辱骂,挑衅,可陆逊左耳朵进右耳朵出,根本不予理睬。王将军接着道:“刘备这样侮辱你,连我们听了都觉得脸红!”陆逊挥手一指:“何止辱骂,你们再去看看。”他把大家领出帐外,指着阵前一排排刚立起的营帐:“他们把营帐扎到我们眼皮底下,是向我们挑战呢?刚才探马来报,刘备率领精兵8000埋伏在东面的山谷中,就等着我们上钩呢!现在,正是他们士气旺盛的时候,如果我被他们引诱出来,必然会被打得落花流水。不管你怎么说,我也得等待战机,决不上当!”一个小校气得往地上一蹲:“他们那样辱骂我们,我实在受不了!“受不了把耳朵塞住,用棉花塞!”一句话,把大家逗笑了。陆逊接着说:“不要笑,等明天你们再来看看,我说的是真是假。”

  果不出陆逊所料,刘备看辱骂不行,在阵地上挑衅也不行,便将隐藏在山谷中的军队全部调将出来,正面向陆逊发起进攻。陆逊将大小将官们集合到阵前,说:“看见了吧!我不让大家同蜀军交战,就是因为料到他们在耍阴谋;现在真相大白。我们按兵不动,不受引诱,这才是正确的。”众将军你看看我,我瞅瞅你,一言不发。那位王将军打鼻子里哼一下,使劲把脸别到一旁,一声不吱了。

  天气渐渐热起来,大江两岸暑气逼人,刘备的士兵个个叫苦连天,斗志也开始涣散。没办法,刘备只得把山谷里的队伍调到山坡上,把江面上的队伍移到陆地上,依傍溪涧,结营四十多个。他们准备暂时休整一番,待到秋后再攻打彝陵。就在这个时候,陆逊突然发布一道命令:准备向刘备的军队发动猛攻。众将感到诧异,那位王将军又站出来反对说,“攻打刘备,理应在蜀军还没站稳脚跟的时候,而现在,已经对峙了七八个月,蜀军已建了坚固的工事,现在去攻打,能取胜吗?”陆逊没有正面回答他,把将军们召进中帐,分析了敌情,说道:“刘备的军队开始集结时,各方面考虑得都十分仔细,士气也很高,那时候,倘若我们正面作战,决讨不到便宜;现在他们的弱点已暴露无疑,兵士的斗志也消磨怠尽,所以正是我们反攻的大好时机!”将士们恍然大悟。

  陆逊当天就派出小股部队做试探性的进攻,这小股部队虽然被打得大败,但却摸清了蜀军的情况。一位士兵提出蜀军营连营,寨挨寨,若用火攻,定能取胜。陆逊听了,连声叫好,当即找来几位将官,反复商量,决定采用火攻的办法。

  6月的夜晚,江面上刮起了强大的东风,陆逊趁刘备没有防备之际,派出一支部队,深入了蜀军营帐前放出一支支火箭。顿时,那连在一起的四十多个营寨,一起被烧着了,大火映红半边天,把江水照得明晃晃的。陆逊命令队伍全部出击,他们趁着火势,在敌营中横冲直撞,杀得蜀军人仰马翻,鬼哭狼嚎。

  混战中,刘备仓惶逃窜,一直逃到宜昌西北的马鞍山上;陆逊紧追不放,指挥军队从四面八方冲杀上去。刘备一看不妙,夺路而逃。幸亏驿站上的人把蜀军丢弃的战袍堆到刘备逃过的山道上,点着火,让熊熊的烈火堵住了在后面追赶的陆逊,刘备这才逃出了险境。他一口气逃到白帝城,累到再也爬不起来,从此一病不起,成天念着一句话:“活了大半辈子,没想到被陆逊这个毛头小子打败了……”不久,刘备便一命呜呼了。

  刘备一生败战无数,但极少有全军覆没的,夷陵之战却输得干干净净,原因只有一个,轻敌。如果他不轻视陆逊也就不会用十分冒险的连营之计,也不会在陆逊攻击自己的致命缺点时仍坚持作战,更不会在败局已定的情况下还妄图反败为胜,最后毁掉自己一世英名。东吴守住了荆州,而蜀汉受到重创,元气大伤。此战两国实力都受到影响,为双方日后消除矛盾、共同抗魏奠定基础。

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