在皖南事变中,叶挺被俘后身陷囹圄,失去了自由。国民党顽固派根据蒋介石宣布的要把叶挺交付“军法审判”的精神,派人将叶挺押往重庆。在到达山城重庆时,叶挺下了车,走在马路上,周围警备森严,特务密布。叶挺一边走,一边想:对这次皖南事变党组织肯定已经知道,但不一定知道国民党制造皖南事变的全部情况,我无论如何要让党中央知道我的下落,以便揭露国民党制造皖南事变的真相。

  叶挺一边走,一边想,突然一抬头,看见路边有个公共厕所。他眉头一皱,计上心来:利用上厕所之机向党发信。

  “我想解手。”叶挺向押解他的特务们突然提出一个合情合理的要求。

  押解叶挺的特务看见路旁有个公共厕所,觉得叶挺的要求正当,便不得不允许叶挺上厕所解手。他们眼睁睁地看着叶挺走进厕所,然后守在厕所外面,害怕叶挺溜掉。

  叶挺进了厕所,看看没有人跟进来,于是便利用这个难得的机会,急忙写了一封短信,并附了一张字条和五元钱。字条上写着:“请拾此信的同志买个信封,按信上的地址把信发出去,感激不尽!这5元钱作为酬劳,请收下。”

  叶挺把写好的信、字条和那5元钱放在一个比较显眼的地方,拿一块砖头压在上面,露出那5元的钞票。

  叶挺办完这件事后,走出厕所,在特务们的押解下继续赶路。

  叶挺走后不久,来了个人解手,刚好蹲在叶挺蹲过的那个茅坑。当蹲下去开始“方便”时,两眼朝右前方一瞅。太好了,茅坑中也能拾到钱!他伸手拿走砖头,将5元钱装入腰包。与此同时,他发现砖头下面还有一张字条和一封短信。这个人顺手拾起字条和信,打开字条一看,被叶挺那发自内心的诚意所感动,决定立即将此信发出。

  说起来也真巧,这封厕所里的信,居然在非常保密的情况下,准确无误地寄了出去。这就是前面说的党中央工作人员收到的那封意外的信。由于工作人员及时把这封信交给了周恩来,党中央及时了解到了叶挺的消息。这封信对营救叶挺同志起到了十分重要的作用。

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