清道光二十六年四月,林则徐出任云贵总督。同年七月,林则徐巡视滇南,路过江川。一日,林则徐到县城北郊"金莲书院"察看,院长赵士选等将林则徐迎至客厅侍茶。闲谈间,林则徐问起"金莲书院"的来由。赵士选答道:"书院原在旧城(今江川龙街)西隅,崇祯年毁于战火,现在又重新建造的。林则徐道:"如果还叫做金莲书院,恐怕不太恰当呀。"话音未落,江川知县刘绍高急忙站起深揖施礼道:"请大帅赐名,也好为书院增色。"林则徐问:"书院东侧那座小山叫什么名字?"刘答道:"名叫'钟秀'。"林则徐拍手叫好:"我看叫钟秀就可以。"于是挽袖挥笔,潇洒磊落,蘸墨疾书"钟秀书院"四字。

  八月,刘绍高派人将"钟秀书院"四个大字刊刻悬挂于书院大门头,并自书"读书立品"刻成匾额挂在书斋内堂。在刊刻"钟秀书院"时,刘知县认为林则徐所书"院"字最后钩笔气势不够,便略加修改。十月,林则徐返回省城,又经过江川,重游书院时,被那块红底金字大匾吸引住了,光彩夺目的"钟秀书院"四个大字十分耀眼,落款处刻着"钦命云贵总督部堂林则徐题书"。林则徐看后,很和善地问知县:"这'院'字的反钩一笔是谁改过?"刘知县一时惊慌失措,难以回答。在场文武官员,个个面面相觑,瞠目结舌,谁也不敢吭气。旁边有一个总督衙门文书,因前次向知县索取非分礼银未遂,便借机报复,上前禀道:"据小的听说,这确是知县刘绍高更改的。他以为自己书法超群绝伦,擅自涂改大帅墨宝,藐视大帅,目空一切。"林则徐听了把脸一沉,骂道:"放肆!胡说。"转身欣慕地看着刘知县,神态和蔼地问道:"贵县,是你改的吗?"刘知县惊恐万状,跪下回道:"卑职如此妄动,万望大帅海涵!"林则徐笑道:"改得很好。你这一改,使'院'字变得端庄秀丽,比原先有气势多了,您这是保全我的面子呀。"刘知县这才如释重负,转忧为喜。在场文武官员,无不被林则徐礼贤下士的精神深深感动。

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