北魏孝武帝永熙元年(532),高欢与尔朱兆两军对战。尔朱兆兵败,退守秀容(今山西朔县),一面休整,一面派出探马,监视驻守在晋阳(今山西太原)的高欢的动静。

  突然有一天。尔朱兆接到探马报告,说高欢率大军从晋阳开来,不几天便可到达秀容。尔朱兆等人刚刚败于高欢,所以听到这个消息后,一个个惊慌失措。尔朱兆赶忙派人修筑防卫工事,加高城墙,忙得不可开交。可是空紧张了几天,却不见高欢兵到。这时,探马来报,说原来是高欢率众出城搞军事演习,现已撤兵回营了。虚惊一场,不由得松了二口气。

  可刚安定下来没几天,探马又来报告说高欢率兵出晋阳,向秀容方面开来。部将们一听,说:“该不会又是演习吧?”尔朱兆说:“还是小心为好。”于是让部队进入战备状态。可又空等了几天,探马来报说高欢又回晋阳去了。

  一连这么四次,把尔朱兆手下搞得疲于奔命,再不把高欢带兵出晋阳的消息当一回事了。尔朱兆虽还紧张着,但一次次空等,也怕中了高欢的疲敌之术,故也渐渐松弛下来。

  高欢听到这些,知道机会到来了。这时,新年将近,高欢放出风去,说今年征战,部下辛苦了,放假十天,痛痛快快过个春节,年后鼓起干劲,与尔朱兆决一雌雄。探马将这些消息报告给尔朱兆,尔朱兆也松了一口气,传令城中准备过年。大年除夕夜,高欢悄悄集合起精锐骑兵,马勒嚼、人衔枚,夜奔数百里,天明时赶到秀容,稍事休息,便向秀容发动猛烈攻击。守城哨兵还没明白过什么事来,已被冲上来的高欢兵砍下了脑袋。

  尔朱兆兵正忙着放鞭炮过节呢,哪知高欢兵已攻城杀来。仓促应战,被杀得四散奔逃。尔朱兆自知末日到来,再难反败为胜了,便让部下割下自己首级去降高欢。手下人不肯,尔朱兆自己挥刀砍死了自己的坐骑千里马,然后在一棵大树上吊死了。

  这样,高欢用虚虚实实的手法反复惊扰敌人,使敌人在疲惫中松懈下来,终于乘敌不备,一举破敌。

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