李鸿章在用人问题上非常看重同乡情谊。李鸿章是安徽合肥人,对安徽籍求取官职功名的人非常关照。他在任直隶总督兼北洋大臣时,凡是同乡前来投靠要官,他都接纳,并尽力委以官职,以至于局所军营都安排满了,外省人几乎没有了立足之地。

  安徽怀远人刘铭传在家乡组建团练时,因事被判死刑,后得到看守的帮助逃跑,逃至苏州谒见李鸿章,李看在同乡情分上收留了他,并任命他帮哨之职。李鸿章还因乡谊任用过识字不多的小贩为道府官,刘铭传对此曾叹道:"把道府要差委以这种无能的人,哪有不坏事的道理!"

  李鸿章对于科考中同乡人是否中试也极为关注,因为这决定日后官场上能否增加安徽籍官员的数量。光绪元年的恩科,顺天府乡试发榜的前一天,李鸿章在北京贤良寺设筵,邀请了几个同乡显贵,秉烛通宵等待考试出榜。等到天明,也没有应试的同乡来报告说榜上有名。于是派人到顺天府去看榜,结果安徽竟没有一个人中,李鸿章听到回禀非常不快,大声嚷道:"咸丰戊午年间,开科取士,没有我安徽籍一个人,结果闹出柏中堂大案,不要今年又闹笑话吧!"

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