邓世昌祖籍广东番禺,中日甲午战争时为致远号巡洋舰管带,在1894年9月海战中捐躯报国。

  在中日海战中,致远舰不幸舰体受伤,弹药断绝。管带(舰长)邓世昌沉着镇静,指挥部下令加足马力冲向日先锋指挥舰吉野号,决计与敌寇同归于尽。吉野见状仓皇躲避,集中所有快炮及鱼雷攻击致远舰。致远舰不幸被鱼雷击中,锅炉迸裂,舰体下沉,全舰二百五十名将士落海。这时,邓世昌的随从刘忠抓过一个救生圈投给他,邓世昌没有接受,大声说道:"全舰弟兄都为国尽忠,我又怎能苟且偷生!"邓世昌平时养有一条体型硕大的狼狗,非常忠于主人,日夜不离他左右。狗当时也在致远舰上。见主人落水,爱犬游到邓世昌身边,衔着他的胳膊,被他推开。爱犬不忍离去,又衔住他的辫发。最后邓世昌望海浩叹,卡住爱犬的脖子,沉入了海底。

  邓世昌及其将士壮烈殉国后,举国上下一片悲愤,威海百姓自发出海打捞英雄们的尸体,当地到处流传着"通商卖国李鸿章,战死沙场邓世昌"的歌谣。

  海战失利,朝廷震动。光绪皇帝垂泪撰联:"此日漫挥天下泪,有公足壮海军威。"并赐予邓世昌"壮节公"谥号,追封"太子少保",御笔亲撰祭文、碑文各一篇。李鸿章也在《奏请优恤大东沟海军阵亡各员折》中为其表功,说:"……而邓世昌、刘步蟾等人功不可没。"清廷还赐给邓母一块用三百两黄金制成的"教子有方"金匾,拨给邓家白银十万两以示抚恤。邓家用此款在原籍广东番禺为邓世昌修建了衣冠冢,建起邓氏宗祠。

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