被史学界称为"开眼看世界的第一人"的林则徐,四岁开始读书,7岁开始练习写文章,13岁获得乡试第一,十四岁中秀才,20岁中举人,嘉庆十六年为进士,可谓是一路青云直上。嘉庆二十五年起,先后任浙江杭嘉湖道、盐运使、江宁布政使、两广总督等职。"粗菜淡饭好些茶,这个福老夫享了;齐家治国平天下,此等事儿曹为之。"这一联是林则徐之父林宾日为林家故居厅堂所题的。林则徐正是在家境贫寒但国学修养深厚、为人刚正不阿、处事清高耿介的父亲的影响下,在这样的生活与抱负的激励下,走过了他伟岸的一生。

  林则徐自己也写就很多经典的对联,通过这些充满文采的对联,不难看到他一生的经历、抱负与坎坷。

  林则徐从小聪颖。有一次父亲送他上私塾,他顽皮地骑在父亲肩上,被老师看到,随口说道:"以父作马。"谁知林竟出口成对:"望子成龙!"一次在与同学玩捉迷藏时,被私塾先生见到,先生有意出句考考他们,吟出一联:"藏形若影著申时行元同事的同事僚历""显姓扬名。"林则徐脱口而出。小小年纪就能吟诗作对,7岁的林则徐已经是名满乡里。有一天他正在池边嬉戏,邻村的一个举人想当面试试他的才智,便指着池中游泳的鸭子,拟出上联道:"鸭母无鞋空洗脚。"随后便叫林则徐对出下联。林微微一笑,回头望着岸边的鸡,应声对道:"鸡公有髻不梳头。"举人一听,连连夸道:"对得妙,对得妙!"接着一指天空吟到:"北斗七星,水底连天十四点。"林对:"南楼孤雁,月中带影一双飞。"举人折服。

  有一年的大年除夕,林则徐的父亲林宾日想写副春联庆贺节日。他拟出上联云:"除夕月不明,点数盏灯,代乾坤壮色。"当他再续下联时,久久难想出恰当的对句。他正皱着眉头苦苦思索时,年幼的林则徐见后直奔向上堂,举起一根豉棰,在鼓面上重重地擂了三下。林父不解其意。林则徐则笑曰:"新春雷未响,擂三通鼓,替天地扬威。"其父听后,大为震惊。

  "愿闻己过,求通民情。"已经是江苏廉访使的林则徐为官清正,敢作敢为。他把这两句心声题在大厅中堂上,鼓励人们向他提意见,大胆揭发贪官污吏。同时,他还撰联自勉:"海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚。""读史有怀经世略,检方常著活人书。""应视国事如家事,能尽人心即佛心。"可说是字字刚正,句句通达。

  1849年,林则徐因病返福建,途经长沙,听说左宗棠颇有才,就专门派人请左宗棠到湘江舟中彻夜宴谈,并以强国重担相托付。分手之际,林则徐以题于自家堂室的"苟利国家生死以敢因祸福避趋之"一联相赠,与左宗棠互勉。他果然目光如炬,以后的日子里,这个左宗棠东挡西杀建功立业,为大清争回了近六分之一的国土。

  再伟岸刚强的人也有怅惘抑郁的时候。1840年10月,林则徐以莫须有之罪被撤两广总督,无奈之下他不由萌生去意,返籍归田。于是他撰下一联:"坐卧一楼间,因病得闲,如此散材天惑恕;结交千载上,过时为学,庶几秉烛老犹明。"寄给好友梁章钜,嘱咐他用隶字书写,以备后用。

  鸦片战争后,林则徐受诬陷被革职,旋又遣戍新疆伊犁。在流放新疆途中,于陕西写下"偶然风雨惊花落;再起楼台待月明",借表达自己的心志。这是一副身处逆境中的述志联,作者把个人祸福,轻描谈写、置之度外,对国家朝廷,着语沉重,眷眷系念,足可见林则徐不畏挫折、积极报国的可贵品质。

  1847年,林妻郑淑卿病卒,漫长的四十五年的共同生活、深厚的情谊无不让林则徐悲痛怀念,他提笔写道:"相夫垂四十载辛勤,出处同心,昼锦归来犹并辔;济世具万千缗功德,炽昌启后,夜台化去合升天。"

  1850年11月22日,林则徐赴广西镇压农民起义,途中病逝。思想家、史学家魏源闻讯挽联,对其一生人品和功绩作了全面的评价:"品望重当朝,犹忆追陪瞻雅范;褒荣垂史乘,徒殷景仰吊遗徽。"胡林翼则说:"报先帝而忠陛下,两朝开济属宗臣,表续出师,千古英雄同下泪;佐天子以活百姓,万口欢呼起司马,家传画像,四方妇孺亦知名。"左宗棠也来了,这个目空一切的人竟是如此谦逊:"附公者不皆君子,间公者必是小人,忧国如家,二百余年遗直在;庙堂依之为长城,草野望之若时雨,出师未捷,八千里路大星颓。"或许,现代大家的评述更能表达我们的心声,就如胡乔木和郭沫若所说的:"捷报新传,百载冤仇今尽雪;将军虽去,千秋大树永凌云"、"焚毒冲云霄,正气壮山河之色;挥旗抗敌寇,义勇夺魑魅之心"……

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