左宗棠有个远房的亲戚叫黄兰阶,是个奸猾狡诈、不学无术的人,掏钱捐了个候补的小官。

  有一天他来见左宗棠,说:"中堂大人,看在你我是亲戚的份上给我弄个一官半职吧,省得别人说我空有大人这门亲戚了。"

  左宗棠说:"你非得当官么?回家去吧,我可以送你二十亩好地,有田可耕,有书可读就行啦,别的甭想!"

  这黄兰阶碰了钉子,歪脑筋一转,想到一计。他跑到琉璃厂文化市场,找到一把扇子,请了个书生仿写左宗棠的的笔意,题了"兰阶世侄"上款,拎着扇子跑到福建去了。按照规矩,候补官儿也得去参见长官。当时已经深秋,天气转凉,黄兰阶却还摇着一把扇子。

  总督见了奇怪的问:"你很热吗?"

  "很冷,不过,学生舍不得放下世伯左中堂送学生的这把扇子。扇子在手,总让学生记起他老人家骂我不长进、没出息、连一个差使也干不了,不如回家种田的话,还说要送给我二十亩地。"说着,泪就要流出来了。

  总督一听大惊,赶紧忙给黄兰阶安排差使,并且连连保举。左宗棠得知,不但没骂,反而夸奖道:"这黄三,有水平!有水平哪里还用得着我推荐呢?"

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