曾国藩是军机大臣穆彰阿的得意高足,在道光末年中进士。一天,穆彰阿对他说:"明日上朝,我决定正式向皇帝推荐你,你要有个准备,皇上或许要试你的才学。"曾国藩听了受宠若惊。第二天,穆彰阿上朝向咸丰皇帝保奏了自己的这个得意门生,请求皇上重用。咸丰皇帝听了,问他曾国藩有什么超人才能,惶急中穆彰阿脱口而出:"曾国藩的超人才能是善于留神,过目不忘。"

  两天后,咸丰皇帝命太监传旨给穆彰阿,让曾国藩初一卯时在中和殿候见。穆彰阿大喜过望,忙叫来曾国藩,叮咛他好好准备,应付测试。初一这天曾国藩沐浴更衣,穿戴整齐,去了中和殿。太监说让他等着,便关上殿门走了。直到晌午时分,太监才来对他说:"皇上今天没空,让你明日再来。"曾国藩怏怏不乐地走出皇宫,到军机大臣府把情况禀告了恩师。穆彰阿听了,沉思良久,突然问:"大殿四壁挂着历代先皇的圣训,你记住了多少?这一定是圣上为试你才能而刻意安排的。皇上必定会马上再召你。"穆彰阿命令曾国藩在当天晚上把圣训全部背熟,并告诫说:"你的前途,全在此一举了!"曾国藩自是彻夜诵读,背得滚瓜烂熟。

  果然,第二天一早,圣旨到,传曾国藩面见圣上。咸丰皇帝见了他后问道:"昨天在中和殿上,一定看见了所挂的大清历代先皇的圣训,你可曾留意先皇的圣训都说了些什么?"曾国藩跪奏,将圣训背诵如流。几日后,圣旨下来,将曾国藩擢升为吏部侍郎。

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