和珅是当时着名的美男子,通满、汉、藏、维吾尔四种语言,写诗有一定水平。他比纪晓岚小二十六岁,比乾隆皇帝小三十九岁。他掌管国家内政,是理财能手,只不过把许多国家财产都理到他自己家里了。乾隆死后,他的家产被嘉庆皇帝抄没,当时又有"和珅跌倒,嘉庆吃饱"的说法。《红楼梦》的流传也与和珅有关。他非常喜欢这部书并把它推荐给乾隆,使之得以印行,同时也是他找人删改了《红楼梦》中"不合时宜"的文字并请人续写后四十回。

  纪晓岚是河北人,他一生主要担任文化、教育方面的官员。以博学多才着称,号称"无书不读,博览一世"。他是《四库全书》的总纂官,对四库的面貌起到了决定性的作用。他的《四库全书总目提要》、《四库全书简明书目》是重要的学术着作,笔记体小说《阅微草堂笔记》在当时享有盛名。纪晓岚与和珅在修《四库全书》过程中打过交道,和珅是《四库全书》的"正总裁",领导纪晓岚这个"总纂官",可见和珅还是纪晓岚的上司。

  野史还说纪晓岚阅历广博,性情诙谐,文字雍容淡雅。是一个大胖子,喜欢用大烟袋锅子。是名副其实的风流才子,80岁还"好色不衰"。

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