咸丰、同治年间,各省为抵抗太平军和捻军,组织了许多类似民兵的团体,一般称为"团练"。其中不乏地痞恶绅充任团总、练总,带领一帮乡里"莠民",欺压良顺,无恶不作,刘铭传家乡安徽肥西一带的团练,就是这种"劣团"的典型。

  刘铭传,(1836-1896),字省三,号大潜山人,出生于安徽肥西县刘老圩一个世代耕织务农的家庭,自幼生活非常窘困。但为人刚毅,耿介勇敢,平时喜欢舞枪弄棒,练就一身好武艺。

  某日,当地团总传唤刘铭传之父刘惠到团部,责问老汉近期"军需供应"工作为何屡屡延误。刘家世代都是普通农户,自开办乡团后,家中钱谷已被折腾一空,实在没有办法继续供应;老汉据实禀告,并请求捐免。

  团总大怒,当众将老汉骂了个狗血淋头,并严厉警告:若再延误,要你的狗命。老汉回家后全家人面面相觑,一筹莫展。适逢刘铭传自外归来,了解状况后,振臂而起,对众人说道:"没有王法难道还没有天道不成!"话音未落,18岁的刘铭传已经纵身出门,直奔团部所在地,要找那团总单挑。

  小伙子怒冲冲找到团总,下了战书。团总大笑:"你小子有种!来来来,我的佩刀给你,真有种你就砍了我罢。"团总身边,练勇簇拥,剑戟森严,他料想这个少年慑于形势,必然不敢接刀;谁知刘铭传接刀在手,刀起头落,把个团总斩于当场。

  围在周围的练勇个个目瞪口呆,没等他们回过味来,刘铭传左手提着首级,右手挥动钢刀,跃身上马,开口道:"团总为害乡里,兄弟我已替天行道,为民除害。从今往后,就由兄弟我带领大伙儿办团练,愿意跟我干的站左边,不愿意的站右边!"演讲毕,全场肃然。几分钟后,掌声雷动,数百人争先恐后站到左边。自此,不管是抵抗太平军、捻军,还是与其他民团进行械斗,刘铭传率领的这支民间武装都能所向披靡,成为安徽境内知名的劲旅。

  七年后,刘铭传投到李鸿章麾下,南征北伐,战功赫赫,其所统领的"铭军",遂成为淮军乃至天下第一劲旅。

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