林则徐任湖广总督时,有一年境内发生大旱灾,米价大涨,老百姓买不起粮食,很多人都流离失所,四处讨饭,甚至被饿死。为救济灾民,林则徐捐献出自己的"养廉银"(俸禄以外的一种津贴),并倡议属下各官员也捐出一部分,好用来购买粮食,开粥厂放赈。可这帮贪占惯了的酷吏,哪肯拿自己的钱周济这些"贱民"呢?所以根本无人响应。林则徐苦思冥想,终于想到一个主意。于是,他贴出告示,说决定于某日至郊外"求雨",为表示虔诚,全城百姓、官员一律先期斋戒十天。

  到了"求雨"这天,他命手下官员列坐于坛前烈日下,不准撑伞。过了一上午才命人抬来茶缸,让大家喝茶。官员们早已经晒得口干舌燥,纷纷取来茶水解渴。可不多一会,林则徐与众官员大吐,原来这是他有意派人在茶中加入药物所致。

  他下令谁都不准掩盖,亲自一一验看所吐之物,除了自己吐出的是糙米饭和蔬菜外,其余皆为鸡鸭鱼肉等荤腥厚味。此时的林则徐勃然大怒,声色俱厉地说道:"求雨本是为民请命,想不到你们竟视同儿戏,不肯认真斋戒,惹怒上天,难怪天不下雨!我要治你们荼毒百姓的罪!"至此,众官员才知他"求雨"是另有用心的。自然叫苦不迭,纷纷认错,并且都表示愿捐"养廉银"出来,解救百姓,将功补过。

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