潘祖荫是晚清的要员,其祖潘世恩中过状元,他自己是翰林出身官至工部尚书。潘祖荫是江苏人。当时朝臣分南北两党,南党的首领就是潘祖荫和翁同龢。《清史稿》称,当时潘祖荫与翁同龢并称"潘翁"。

  光绪年间,某科会试场后,潘祖荫和张之洞纠集各地名士,雅集于陶然亭。提前一天,遍发请贴,请了百十人。到了那天,百十来号人如期而至,喝茶下棋吟诗做对,聊的兴高采烈。可这中午都过去了,还一点没开饭的迹象。潘祖荫便问张之洞去哪里吃饭,张之洞这才想到光顾着请人了,把办筵的事忘得一干二净。

  赶紧派仆人去酒楼,让送筵到园中。突然之间,做一百来人的宴席,别说是不讲究,能凑出来就不错了。到下午勉强吃完饭,晚上有好多人就开始拉肚子。文人首次委屈自然不肯甘心,于是在《清稗类钞》里就多了一条《潘张大宴公车名士》。《清稗类钞》还记有潘祖荫在私人聚会时,发请贴往往要附言说:天气太热,准九点钟入座,别来晚了,晚了菜都变味了,就没意思了。

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