苻坚趁慕容内外交困之机,派大将王猛、杨安率兵大举进攻。

  慕容派太傅慕容评等人率精兵四十万反击秦军。两国暂时相持不下。慕容评虽然极贪婪,搜刮民脂民膏不知凡几,却并不愚蠢,甚至可以说是工于心计。他算准王猛孤军深入,只想速战速决,他偏偏就不给他马上决战的机会。

  王猛一看慕容评手握四十万大军居然按兵不动,就知道慕容评企图等他粮草供应不上、军心浮动的时候大举反击,轻取秦军,他当然不能让慕容评的如意算盘得逞。他打听到慕容评囤积粮草的地点,就派郭庆带领五千骑兵从一条秘密的小道越过慕容评的防线,一把火烧了他的不少辎重。这对于慕容评来说是个相当沉重的打击。

  消息传到邺城(今河北临漳县西南邺镇),慕容怒不可遏,派心腹赴军中,责备慕容评身为国家重臣却不为社程安危着想,一心只记得搜刮钱财,以至于影响到士兵毫无斗志,再这样下去,国家都要灭亡了,就是钱财堆积如山也没命去花!慕容评受到这番谴责,担心再相持下去,连脑袋都会被砍下来向祖宗谢罪,也就顾不得原来拟订的持久战略了,下令全军出击。

  王猛看到这只老孤狸终于被逼出了洞穴,虽然很高兴自己的“烟熏法”颇见成效,却丝毫不敢麻痹大意,经过一番周密部署,才出兵应战。

  两军战于潞川,慕容评指挥失当,被王猛打得大败,阵亡士兵达5万余人。王猛乘胜长驱直进,随后不久即攻下邺城,灭了慕容建立的前燕。

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