张伯行被称为清代"江南第一清官",他写过一篇《禁止馈送檄》,里面这样写道:"一丝一粒,都是我的名节;一厘一毫,都是百姓的脂膏。宽一分,百姓得到的恩惠却不止一分;收一文,我的为人就一文不值。虽说这在交际中是正常的,其实早伤及廉耻;如果不是不义之财,送礼的钱财又从哪里来!"这一篇文字载在《清人逸事》中,为官者真是应该奉为金绳铁矩。

  当年康熙帝南巡至江宁,经明查暗访,得知"张伯行居官甚清",而他又认为清官"最不易得",所以大肆褒奖。此后数年,张伯行仕途亨通,调任江苏巡抚。据《清史列传·张伯行传》记载,在江苏巡抚任上,他与江南总督噶礼的关系闹得很僵,互相告御状。结果朝臣廷议将张伯行革职。但是康熙认为噶礼虽然非常有才能,但生性喜欢闹事,也没听说有什么廉洁的名声,于是噶礼被革职,而张伯行仍留原任。康熙帝还鼓励张伯行说:"将来你官做得好,天下人会认为朕是个明君;你若贪赃枉法,天下人就会笑朕不识人"。

  当廷议将张伯行革职而又被康熙帝否决后,江南百姓欢声遍野,在门前张贴告示,上面写着:"天子圣明,还我天下第一清官。"焚香结彩,拜龙亭呼万岁的竟然有数十万人之多。更有数万人赶赴京师畅春园上疏谢恩,说:"上疏的这几万人愿意每人将寿命减去一岁,送给皇上,让如此圣明的君主长寿万万岁,以表达对您保全清官的感激之情。"不仅江南如此,张氏曾经任巡抚的福建省百姓也不谋而合上街庆祝。史书上说,人们就像孩子为自己父母庆祝一样兴高采烈。

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