宋仁宗皇祐年间,广源州(今越南高平)侬智高反叛,夺州破县,兵围广州(今广东广州)。朝廷多次派人进剿不胜,只好从西北边防调来智勇闻名的大将军狄青,任命他为安抚使,负责征讨事宜。

  狄青接任之后,调兵遣将,向西南进军,同时与前安抚使孙沔交谈,摸清以前出师不利伪原因。孙沔讲前几次进剿不利,主要是过早地泄露了消息,敌人都先已一步设防布军,还常常在进军中中了敌方埋伏。狄青记在心里。

  依智高听说宋朝廷派能征善战的狄青来任安抚使,先自小心了许多,守邕州(今广西南宁),集结固守。狄青带兵来到,听到情况,远离雍州扎营,止军不进。

  时近正月十五上元节,狄青传令地方,为大军准备下五天粮草,同时传令军中,大张彩灯,多备酒肉,犒劳三军,以养精蓄锐,准备打大仗。又传令,排下三夜宴席:第一夜宴请高级将领,第二夜宴请中级军官,第三夜宴请下级军官,士兵们自己组织饮酒。消息早有人偷偷送到侬智高处,侬智高松了一口气,心想原已派兵死守雍州东北的险关昆仑关,看来不用那么紧张了,久张不弛,则会无力,也该让手下人欢快过节,休整一下了。于是他也传令军中设宴过节。

  第一天夜里,狄青直与将领们饮至天明。第二天夜里,风雨大作,但宴会照常进行。二更天气,狄青说自己有病,进后帐休息,命前安抚使孙沔代自己主持宴会,并不时从后帐中传出狄青命令,让大家多喝痛饮。及至天明,狄青也没出场,众人都不敢散去,等在那里。忽听帐外马蹄声响,快马来报:狄元帅已于夜间三更亲率精兵攻下昆仑关了。传令大军速进雍州。

  侬智高听说昆仑关已破,知道失去了恃凭的天险,忙率兵龟缩回老巢。

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