高善继,字次浦,江西彭泽人。日本入侵朝鲜,廷议主战。六月,高善继陪同营官骆佩德乘英国高升轮船运送军需物资。当船行驶到牙山口外的时候,遇到日本军舰,负责驾驶的英国人赶紧驾小船逃跑了。高善继忿恨之余,令随船的军士悬挂起红旗战斗,驾驶高升号逐渐逼近日舰。正在他和佩德指挥御敌的时候,船中鱼雷,海水从船底汹涌而进,士兵们都来劝善继和佩德弃舰逃走,高善继激昂地说:"我们是来杀敌的,而现在却要临难躲避,即使活着回去了,又有什么面目见人?我身受国恩,今天事既然已经如此,我只有以死报国了!"骆佩德说:"既然如此,我又怎么会自己苟且偷生?"于是两人和高升船一块沉入海里溺死了。

  当时,负责护航的济远舰也被敌舰在丰岛附近袭击,大副都司沈寿昌坚守炮位,竭力还攻,不幸中炮阵亡,守备柯建章补到他的位置上继续战斗;柯建章阵亡,黄承勋补充过来;黄承勋战死,王锡三补充上来;另外还有管旗刘鹍、把总何汝宾等人都争趋死地,奋不顾身率众杀敌,后来整船将士全部壮烈殉国。