宋太宗赵光义,宋太祖赵匡胤的弟弟,宋朝的第二位皇帝。赵光义本名其实是赵匡义,但是为了避宋太祖赵匡胤的名讳,因而改名赵光义,继位登基之后又改名炅。

  后晋天福四年,也就是公元939年,赵光义出生在开封府浚仪县崇德北坊护圣营官舍,为宋宣祖赵弘殷和杜太后所生的第三个儿子。据说当初杜太后在怀上他的时候,曾经做了一个梦,梦见一个神仙捧着太阳来到她面前,并且最后还将太阳交给了她。做了这个梦之后,杜太后便发现自己的怀孕。而等赵光义降生之时,红光升腾似火,街巷充满异香。

  生而有异的赵光义,从小就聪慧异常,且极有信服力,小的时候与其他小朋友玩游戏,大家都畏惧他。长大之后,随兄长赵匡胤征战。公元960年,21岁的赵光义在陈桥驿拥立自己的兄长赵匡胤黄袍加身,称帝,史称”陈桥驿兵变“。

  宋太祖赵匡胤登基为帝之后,赵光义深受宋太祖信任,封为殿前都虞候,领睦州防御使,不久领泰宁军节度使。后来他领命讨李重进,事后论功封大内都部署,加同平章事、行开封府尹,再加兼中书令。进占太原之后,赵光义又被改封为东都留守,别赐门戟,封晋王,位列宰相之上。

  开宝九年,也就是公元976年宋太祖赵匡胤驾崩。宋太祖去世之后,皇位并没有按照封建社会”子承父业“的习惯传给自己的孩子,而是由自己的弟弟赵光义登基为帝。赵光义的登基在后世人看来,是有些不合常理的,因此许多人猜测,赵光义的继位是一场宫廷政变,而不是正常的顺位继承。

  不管赵光义是不是通过政变获取皇位的,他最终还是成为了宋朝的第二位皇帝。继位后赵光义改年号”太平兴国“,表示要成就一番新的事业。

  赵光义继位之后,大肆封赏,对自己的侄子侄女与自己的亲子亲女一样,他任命弟弟赵廷美为开封府尹兼中书令,封齐王,侄赵德昭为节度使和郡王,赵德芳也封为节度使。而宋太祖时期的旧臣也加官晋爵,如薛居正、沈伦、卢多逊、曹彬和楚昭辅等人。

  当然一朝天子一朝臣,赵光义继位之后,虽然优待前朝旧臣,但是却也大力培养自己的心腹。他帐下幕僚程羽、贾琰、陈从信、张平等人都陆续进入朝廷担任要职,慢慢替换宋太祖朝的大臣。同时将某些功勋卓著的元老宿将调到京师附近,以便控制。

  等帝位稳固之后,赵光义开始了宋朝的统一事业,他用政治压力迫使割据福建漳泉两府的陈洪进,割据两浙的吴越钱氏于太平兴国三年,相继向宋廷纳土归降。

  陈洪进和吴越钱氏相继归降后的第二年,赵光义挥师北上,命大将潘美率军围攻太远。同年赵光义更是御驾亲征,击退辽国援军,最终将北汉政权毁灭。宋太宗赵光义迫使北汉灭亡,结束了自唐末黄巢之乱以来近九十年藩镇割据混战的局面,再次形式上一统全国。

  北汉战争的胜利,让赵光义气势如虹,因此北汉灭亡不久,他便不顾群臣反对,毅然决然的从太原出发展开北伐。初期的确取得了一些成果,收复了河北易州和涿州,但是后来宋军与辽军在高粱河畔展开激战。在此次战斗中,赵光义受伤中箭,乘驴车仓惶撤离,北伐失败。

  北伐战争的失败,并没有让赵光义退缩,太平兴国五年赵光义在大臣侯仁宝的建议下,兴兵南征。南下讨伐战争更为艰难,一是地势复杂,士兵水土不服,二是某些将领胆怯怯战,三是南方多少数民族,各个都自立政权,且极为难缠。到了淳化四年的时候,四川更是爆发王小波和李顺发动的农民起义,并最终建立大蜀政权,直到至道二年才彻底失败。

  四川起义被镇压后的第二年,也就是至道三年,赵光义病重去世,崩于东京宫中之万岁殿,享年五十九岁。宋太宗去世之后,上尊谥曰神功圣德文武皇帝,庙号太宗,葬永熙陵。

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