慈禧经选秀进宫后,被封为"兰贵人"住在圆明园的"桐荫深处"殿内。由于地位低下,很难接近皇帝。这让喜好权势、急于争宠的慈禧大伤脑筋。

  为了得到咸丰帝的恩宠,她用钱物买通皇帝的御前太监,请求太监相助,让她有机会接近皇帝。有一天太监传出信来,说咸丰皇帝要经过"桐荫深处"外出巡幸,慈禧一听来了精神,便着意打扮一番,早早就登上路旁万绿丛中的雕栏秀楼等候。当她远远看见咸丰皇帝在太监的伺候下巡幸而来之时,慈禧便悠扬地唱起了娓娓动听的江南小曲。咸丰帝行路之中,忽然听到隐隐的歌声,不由得止住脚步。只觉得歌声婉转妩媚,动人至极。听得入神,一面幻想歌者的容貌,一面激情满怀地朝歌声方向奔去。

  等到上楼一看,竟是位美若天仙的女子。好色的咸丰便在阁楼上游龙戏凤起来。慈禧以美人计得逞,于是有了身孕。在慈禧哺乳期间,咸丰帝又爱上了四位绝代佳人,并分别为之赐封牡丹春、海棠春、武陵春和杏花春。慈禧看到"四春"得宠,便醋海翻腾,大闹宫廷。咸丰惟恐将事情闹得无法收拾,于是竭力安慰,并为她特赐"天地一家春"款识,意指慈禧是天地之间的第一美人,最大之春,是咸丰帝最宠爱的心上人。慈禧后来母以子贵,青云直上,成为主宰清王朝的最高统治者。她为纪念这一幸事,并更好标榜自己,什么铜缸、玉碗上面到处题刻这一款识。

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