乾隆五十年,四海承平,天下富足。适逢清朝庆典,乾隆帝为表示其皇恩浩荡,在乾清宫举行了千叟宴。

  宴会场面之大,实为空前。被邀请的老人约有三千名,这些人中有皇亲国戚,有前朝老臣,也有的是从民间奉诏进京的老人。在座老人中有不少是饱学鸿儒,当众吟诗联句,即席用柏梁体选百联句被史官记录入史。乾隆皇帝还亲自为九十岁以上的寿星一一斟酒。

  当时推为上座的是一位最长寿的老人,据说已有一百四十一岁。当时乾隆和纪晓岚还为这位老人作了一个对子:"花甲重开,外加三七岁月;古稀双庆,内多一个春秋。"根据上联的意思,两个甲子年一百二十岁,再加三七二十一,正好一百四十一岁。下联是古稀双庆,两个七十,再加一,正好一百四十一岁。堪称绝对。

  这场酒局不但有御厨精心制作的各类精美肴馔,还有所有皇家贡品酒水。在这五十年一遇的豪宴上,老人们争先恐后,一边说着"多亏了朝廷的政策好",一边大快朵颐,狼吞虎饮。据记载,晕倒、乐倒、饱倒、醉倒的老人不在少数。千叟宴这场浩大酒局,被当时的文人称为"万古未有之举"。

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