努尔哈赤建立后金,其儿子皇太极在后金基础上建立清朝。但不管是努尔哈赤还是皇太极,他们的统治范围都仅限于东北地区,并没有能够跨过山海关。

  山海关,修建于明朝朱元璋时期,位于河北省的秦皇岛市,它是明代长城东北段的一个非常重要的关口,因它北靠燕山,南连渤海,因此得名山海关,有“天下第一关”的美誉。明朝末年,吴三桂就驻守在这个地方。

  吴三桂(1612-1678),字长伯,一字月所,出身于辽西望族。他从小就喜欢舞枪弄棒,马上功夫了得,不到二十岁就考中武举人,然后随父亲和舅舅开始了他的军旅生涯。

  崇祯十七年(1644年),起义军将领李自成势如破竹,带领农民军杀进长安,崇祯皇帝在危急关头让吴三桂从辽东返回京城来保护自己。从宁远入山海关只有短短的两百里路程,然而吴三桂却走了十一天。直到最后李自成攻破北京,崇祯上吊而死时,吴三桂也还没赶到。

  其实面对当时的形势,吴三桂早已有投降李自成的意思。然而,这期间却发生了一段改变历史的小插曲。

  原来,李自成手下大将刘宗敏、李过等人,把明朝在京城的官员全部圈禁起来,严加拷打,勒索钱财,而吴三桂的父亲吴襄也在其中,所以吴襄私下给儿子写了一封求救信。之后,李自成让手下放出吴襄,让吴襄给儿子写劝降信,并让手下带大批银子和劝降信去见吴三桂,只是速度稍慢了一些。吴三桂先后收到一封求救信和一封劝降信,都是父亲所写,却完全不一样,他怀疑其中有诈,因此命令自己的军队停止向李自成方面靠近。

  紧接着京城又传来信息,说吴三桂最喜欢的一个小老婆陈圆圆被李自成手下刘宗敏霸占。这些因素,促使吴三桂决定归顺清朝,转而对付李自成的农民军。

  山海关以西是李自成的农民军,山海关以东是清军。吴三桂请求清军支援,共同对付李自成的农民军。

  李自成看到吴三桂靠向清军一边,马上亲自率领大军想消灭吴三桂。可李自成却犯了想当然的错误——他严重低估了吴三桂的实力,加之清军进入山海关,支援吴三桂,所以,注定了李自成失败的悲剧。其实最开始,吴三桂只想让清军帮助自己对付李自成的大顺军,可清军统帅多尔衮却一直按兵不动,迫使吴三桂一再让步,吴三桂只得由原来的请求帮助改为投降清朝,剃发易服、割让土地。

  从明朝初年以来,山海关一直是北京的门户和屏障,现在这个门户献给了清军。吴三桂献关降清为清朝进据中原提供了极大的方便,山海关之战一结束,多尔衮就给吴三桂晋爵为平西王。

  清军通过山海关,终于实现了进入关内的梦想,为清朝成为一个统一王朝奠定了基础。崇祯十七年(1644年)九月,清朝把都城从沈阳迁到北京。

  后来人多喜欢用“冲冠一怒为红颜”来评价吴三桂投降清朝一事,其实,这是对历史不客观分析造成的片面认识,清朝统一全国是历史发展的必然。