朱元璋在推翻元朝统治后,在建立明朝的第二年,也就是明洪武二年(1369),下令编纂了一本《皇明祖训》,也就是他对于后代子孙的祖训,要求朱姓皇帝必须遵守的,在这份祖训中,朱元璋写到:

  “四方诸夷,皆限山隔海,僻在一隅;得其地不足以供给,得其民不足以使令。若其自不揣量,来扰我边,则彼为不祥。彼既不为中国患,而我兴兵轻伐,亦不祥也。吾恐後世子孙,倚中国富强,贪一时战功,无故兴兵,致伤人命,切记不可。但胡戎与西北边境,互相密迩,累世战争,必选将练兵,时谨备之。”

  朱元璋明确宣布,将日本等15个海外国家列为“不征之国”,告诫后世子孙不得征讨。这15个国家包括:朝鲜国(今朝鲜)、日本国(今日本)、大琉球国、小琉球国、安南国(今越南)、真腊国(今柬埔寨)、暹罗国(今泰国)、占城国(今越南南部,后被安南灭国)、苏门答腊国、西洋国、瓜哇国、湓亨国、白花国、三佛齐国、渤泥国。

  实际上,在明朝建立之初,朱元璋是对日本有想法的,在朱元璋眼里,日本就是个“国王无道民为贼”的小丑,洪武元年,朱元璋就派遣使者到了日本,要求日本对明朝称臣,并且打击倭寇对明朝沿海地方的侵扰,可是,没想到,当时日本当权的是摄政王怀良亲王,拒绝了朱元璋的称臣的要求,还杀了明朝的使者。

  朱元璋得知这消息后,勃然大怒,扬言要派出百万大军,荡平日本岛国。

  针对朱元璋的开战威胁,日本摄政王怀良亲王强硬到底,写了一封信。这封信不卑不亢,绵里藏针,表面上给了“天朝”面子,自认小国番邦,可是,实际却暗藏“奉陪到底”的强硬,不对明朝服软。针对朱元璋出兵的威胁,表示,你只要敢来,我就敢打。

  为什么日本对明朝如此强硬呢?当时,日本的当权者分析了形势,认为中国是一个大陆国家,一直没有兴趣对外扩张,而且,朱元璋刚刚取得政权,还需要巩固,不太会再集结兵力对日本发动战争,而且,朱元璋没有一只海上作战部队,中国历史上也从未有征服海上岛国的记录。综合以上分析,日本才作出强硬的表示,拒绝了朱元璋的要求。

  应该说,日本的分析是正确的,尽管日本一再不敬,但是,朱元璋毕竟是一个政治家,他在权衡了利弊之后,没有作出出兵日本的决定。他的理由是:日本的来信中,已经称呼我朝“天朝”,自称为“臣”属,就表示归顺我大明了,朕也就宽怀大度,不再追究了。

  但是,朱元璋尽管宣布对日本“不征”,也不代表明朝承认日本是一个独立的国家,实际上,所谓“不征之国”的这些国家,都是确认中国为宗主国,自认为藩属国的国家,朱元璋的意思就是,你们这些国家都是我的小弟,我不会为难你们。

  而这些“不征之国”呢,也给足了大明的面子,在表面上都承认明朝的宗主地位,在这个控制体系中,中国政权成为一元的中心,各朝贡国承认这一中心地位,构成中央政权的外藩。标志着明朝华夷一家的政策的确立。

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