八王乱西晋统一全国后的十年中,社会生产一度获得发展,历史上称作“太康之治”。但晋武帝司马炎去世后,白痴太子司马衷继位,这就是晋惠帝。他即位后第二年就爆发了一场政治大地震——“八王之乱”。

贾后专权八王乱

  晋朝政权刚建立时,晋武帝研究魏朝怎么会灭亡,认为主要原因是没有分封同姓王,皇族子弟没有权力,皇帝也就孤立无援了。所以,他就大封皇族,一共封了五十七个同姓王,并让他们都掌握军队,有的还兼管中央和地方的军政大事。比如晋武帝晚年,派楚王司马玮管辖荆州、汝南王司马亮管辖许昌,这些诸侯实际上成了强大的地方割据势力,由此而埋下了动乱的祸根。

  公元290年4月,晋武帝弥留之际,下诏由汝南王司马亮与皇后杨艳的父亲杨骏一起辅政。不料杨氏父女采取阴谋手段,伪造遗诏,排挤了司马亮。在晋惠帝司马衷登基后,杨骏以太后之父及太傅的身份辅政,玩起了操纵政权的把戏。

  晋惠帝是个白痴,根本不可能对国家大事发表意见,对自己的处境也无所谓。但皇后贾南风(功臣贾充的女儿)却凶狠而又会玩弄权术。她不愿让杨骏独揽朝廷大权,就和楚王司马玮合谋除掉杨骏。

  公元291年3月,楚王司马玮从荆州带兵进京,宣称接到晋惠帝的密诏,讨伐谋反的杨骏。司马玮迅速包围了杨骏的住宅,杀了杨骏后,又杀了他的几千个党羽。皇后贾南风又把太后杨艳废为庶人,也就是普通百姓,强迫她绝食而死。

  随后,汝南王司马亮进京,与元老卫瓘(guàn)一起辅政,司马玮则掌握着中央禁军的指挥权。司马亮想独揽大权,司马玮想干涉朝政,两人的矛盾越来越深。

  贾后也嫌司马亮碍手碍脚的,就叫晋惠帝下诏给司马玮,要他把司马亮和卫瓘等人都杀了。司马玮接到密诏,马上照办了。

  贾后怕司马玮杀了政敌后,权力会过于集中。当天晚上,就宣布楚王司马玮伪造皇帝诏书,擅自杀害朝廷重臣,把他定了死罪。司马玮连喊冤枉,但已经来不及了。

  从这以后,名义上是晋惠帝做皇帝,实际上权力都掌握在贾后手中。她在朝中委派亲信党羽掌管机要,专断朝政八年多,干了许多坏事,真是臭名远扬。

  贾后有个心病:太子司马遹(yù)不是自己所生,他长大后自己的地位还保得住吗?贾后的党羽也时常在她面前说太子的坏话,说将来太子当了皇帝,就会要贾后的好看,要她早下决心除掉太子。

  贾后设计宣布太子谋反,把他废为庶民。朝中大臣对她的这一做法非常不满,背后议论纷纷。赵王司马伦散播谣言,说大臣们准备扶植太子复位。贾后信以为真,来了个先下手为强,派人毒死了太子。

  司马伦手中掌握着禁军的大权,利用大臣们对太子的同情之心,借口要为太子报仇,起兵闯入宫中,把贾后抓了起来。

  贾后大惊失色,连哭带骂:“你们想干什么?要造反吗!”她指望晋惠帝会来救她。

  司马伦没有给贾后机会,把她和她的党羽都杀了,夺取了朝中大权,当上了丞相。

  第二年,野心勃勃的司马伦称晋惠帝为“太上皇”,还把他软禁起来,自己当起了皇帝。

  赵王司马伦篡位的消息一传出,各地诸侯王都坚决反对,他们也想来过过做皇帝的瘾。

  齐王司马冏(jiǒng)首先起兵讨伐司马伦,成都王司马颖、河间王司马颙(yóng)跟着响应。三王联合起来,与赵王的军队在京城洛阳郊外打了两个多月,死了将近十万人。赵王节节败退,部下又在城中倒戈,迎晋惠帝复位。

  不久,赵王司马伦被赐死,齐王司马冏入京辅政。成都王司马颖与河间王司马颙没有得到多大好处,对齐王心怀不满,联合在洛阳的长沙王司马乂(yì),一起向他发难。齐王司马冏兵败被杀,朝政由长沙王司马乂执掌。

  成都王司马颖与河间王司马颙的野心还是没有得逞,就借口长沙王“论功不平”,又联合讨伐长沙王,把他逼得走投无路。这时,东海王司马越乘机率兵把长沙王抓了起来,交给河间王的大将张方。

  张方也是个心狠手辣的角色,占领了洛阳后,把长沙王司马乂放在火上活活烤死。

  诸侯王之间继续厮杀,战争的规模越来越大。晋惠帝也被当作争夺的对象,挟持到了长安。公元305年,东海王司马越再次起兵,进攻关中,第二年打入长安,将晋惠帝迎回洛阳。

  “八王之乱”延续了十六年,汝南王司马亮、楚王司马玮、赵王司马伦、齐王司马冏、成都王司马颖、河间王司马颙、长沙王司马乂等七王先后死了,最后留下个东海王司马越。

  这时司马越更肆无忌惮了,公元306年,他干脆将晋惠帝毒死,另立晋武帝第二十五子司马炽(chì)为帝,即晋怀帝,朝政完全掌握在他手里。

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