牛金星,河南宝丰人,出身书香门第,父亲是鲁夫稷山人。小时候的金星很有天赋,学习很杂。她通晓天文地理,还参与了孙武的兵法。她是20多岁的学者,天启七年的学者。因为与村里士绅的争执,他被诬告去了举人,被贬后当了警察。

原来,牛金星在亭子里立了个徒弟。这场灾难后,他吃不饱,愤世嫉俗,沮丧。这时,李自成带着他的军队到达了河南。经过李岩的推荐,李自成很佩服牛金星的才能,劝他一起为大业而努力。牛金星犹豫再三。造反本来要费他的头,但是他受不了乡下的恶鬼。他想靠“破王”之力为自己报仇,最终带领家人投奔李自成。

作为谋士,牛金星建议李自成“少杀多罚,赈济饥民,博取民心”,李自成接受了,于是所向披靡,农民军日益壮大。明崇祯十七年,李自成大军入陕,定都xi安,封为大顺,牛金星为天寺大学士。同年3月,北京被攻占,朱由检自杀,李自成当了皇帝,牛金星当了宰相。

一个举人,一个丞相,牛金星可谓风光无限,但牛金星的丞相梦却很短暂。李自成因吴三桂阻击清军失败而退守北京,退守湖北。李自成的家,一说死在九宫山,一说李自成出家隐居深山寺。牛金星父子退休,儿子当上了黄州知府。牛金星在恐惧中生活了八年,享年57岁。临终前,牛金星告诉儿子:“不要被欺负,不要关起门来出门。”想必,他是在经历了大起大落之后才说出了真相。

 

李自成的失败是因为他对胜利缺乏清醒的思考。但他的右臂(刘宗敏将军)和右臂(牛金星总理)都有不可推卸的责任。刘宗敏进京后“搜刮赃款,严刑拷打,杀人灭口”,囚禁吴三桂的父亲吴襄,逼吴三桂爱她陈圆圆,以怒反派吴三桂“成美人”。另一方面,牛金星“招了门生”,笑着收下“红包”,继续忙着大吃大喝。牛金星叫李岩造反,要李自成杀了忠于他的李岩,以保住他的位置。对形势有清醒认识的全才李岩多次劝李自成批评刘宗敏、牛金星铺张浪费。当时,被胜利冲昏头脑的李自成刚愎自用,疑神疑鬼,杀了李岩,士气低落,最终打败了湖北。

对牛金星人生历程的这种分析,值得永远的文人警示。牛金星认为自己有才华,不会被士绅诬告,不能加入义军。起义后,他的谋略备受李自成器重,但当上宰相后,热衷于官场娱乐,曾举荐他的李岩眼红,偷偷把李岩骗死,真是奇耻大辱。

文人的依赖,古今皆有。读书使人聪明,有了学习的资本,学者就傲慢自大。天赋就是傲慢;高傲,容易得罪同事。从古至今的文人,大多都有以才情为荣的问题。有些人比较轻,但是生活中不安全,经常会犯一些小错误。另一方面,牛金星因为害怕,几乎放弃了拼死一搏。在弥留之际,牛金星告诉儿子“不要被欺负”,大概是因为自责,但为时已晚。因其依赖,早年与乡绅发生过争执;由于他的傲慢,他一领先就得意忘形。这是古今学者都能学到的,高估自己,才是真正的人生大敌。