公元前200年,匈奴的冒顿单于带领40万大军进犯中原,一直打到太原,围住了晋阳。汉高祖刘邦亲率大军抗击,很快就攻进了晋阳城,刘邦下令乘胜追击入侵之敌。

  冒顿单于兵驻代谷,隐蔽了精兵强将,只布署了一些老弱残兵引诱刘邦,汉兵果然中计。刘邦求胜心切,带领一队人马急速追赶,结果在平城东南的白登山被困。白登山地势险要,匈奴兵把守住各道口,汉兵余部无法实施救援,刘邦这支部队成了内无粮草、外无援军的孤军。

  一日,刘邦、陈平登山观察敌情,见敌营有女人骑马奔跑,一打听,知是冒顿单于将王后阏氏也带来了,陈平顿时心生一计。次日,刘邦派一位使者前往匈奴军营,求见阏氏。献上一大堆光彩照人的黄金和珍宝,阏氏爱不释手,这时,使者又拿出一幅美女图,对阏氏说:“汉皇刘邦恐怕大王不退兵,想把中原第一美女献给大王,这是她的画像,请王后过目,看看怎样。”阏氏只见那画中美女,花容月貌,眼溢秋波,令人销魂,阏氏惊呆了。转念一想:要是单于迷上了这中原美女,我岂不是失宠了吗?忙对汉使者说:“珠宝等物我收下,这美女就不用了,我请单于退兵就是了。”

  当天晚上,阏氏说通冒顿单于,下令匈奴军让开一条路,刘邦仓皇逃出重围,一路狂奔与大军会合。

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