在几千年中国历史上,被冠以“阴谋家”、“野心家”骂名的,不计其数。但其被骂得最厉害的当属王莽。那么,王莽究竟是不是一个彻彻底底的“阴谋家”、“野心家”呢?

  王莽是中国历史上新朝的建立者,即新始祖,也称建兴帝或新帝,公元8年-公元23年在位。王莽生于汉元帝初元四年﹙公元前45年﹚,自幼丧父兄,年纪轻轻就成了家庭的顶梁柱。对内孝敬寡母,照顾兄长的遗孀,耐心教育顽皮的侄子;对外拜当时着名的学者陈参为师,攻读经书孜孜不倦。待人接物恭敬有礼,小心翼翼侍奉执掌大权的伯父叔父们。王莽从不跟堂兄们去寻欢作乐,洁身自好,恭谨勤俭,温文尔雅,得到了人们的广泛赞誉。

  近人胡适开始为王莽平反:“王莽是中国第一位社会主义者。”他认同王莽改革中的土地国有、均产、废奴三个大政策,“王莽受了一千九百年的冤枉,至今还没有公平的论定。他的贵本家王安石虽受一时的唾骂,却早已有人替他伸冤了。然而王莽却是一个大政治家,他的魄力和手腕远在王安石之上……可怜这样一个勤勤恳恳,生性‘不能无为’,要‘均众庶,抑并兼’的人,到末了竟死在斩台上,……竟没有人替他说一句公平的话。”

  但从另一角度看,王莽也是书生式政治家。王莽登位后推行之新政,大抵都是为了仿照周朝的制度推行,如屡次改变币制、更改官制与官名、以王田制为名恢复井田制,把盐、铁、酒、币制、山林川泽收归国有,都是不停回复西周时代的周礼模式。可是古今风俗不同,环境各异,源于古制的新法,未必一切都合时合宜。而这些新政都是违反了历史规律,所以推行失败,自属历史必然。

  但历史上王莽的多数措施也是深得人心的。他在元始元年的建议,使贵族、官吏以至天下百姓人人受益,当然皆大欢喜,得益的人又那么多,他们都会感激。王莽救济灾民的具体措施,包括他自己和太后带头捐资,在长安为灾民建房等,尽管未必都能落实,总能起些作用。

分页: